O telefone

Como o telefone foi inventado

Como o telefone foi inventado: Na década de 1870, Elisha Gray e Alexander Graham Bell projetaram independentemente dispositivos que pudessem transmitir a fala eletricamente.

Os dois homens apressaram seus respectivos projetos para esses protótipos de telefones para o escritório de patentes dentro de horas um do outro. Bell patenteou seu telefone primeiro e depois saiu o vencedor em uma disputa legal com Gray.

Hoje, o nome de Bell é sinônimo de telefone, enquanto Gray é largamente esquecido. Mas a história de quem inventou o telefone vai além desses dois homens.

Biografia de Bell

Alexander Graham Bell nasceu em 3 de março de 1847, em Edimburgo, na Escócia. Ele estava imerso no estudo do som desde o começo. Seu pai, tio e avô eram autoridades em elocução e fonoaudiologia para surdos.

Entendia-se que Bell seguiria os passos da família depois de terminar a faculdade. No entanto, depois que os outros dois irmãos de Bell morreram de tuberculose, Bell e seus pais decidiram imigrar para o Canadá em 1870.

Após um breve período vivendo em Ontário, os Bells se mudaram para Boston, onde estabeleceram práticas de fonoaudiologia especializadas em ensinar crianças surdas a falar.

Uma das alunas de Alexander Graham Bell era uma jovem Helen Keller, que quando se conheceram não era apenas cega e surda, mas também incapaz de falar.

Embora trabalhar com surdos continuasse sendo a principal fonte de renda de Bell, ele continuou a seguir seus próprios estudos de som ao lado.

A incessante curiosidade científica de Bell levou à invenção do fotofone, a significativas melhorias comerciais no fonógrafo de Thomas Edison e ao desenvolvimento de sua própria máquina voadora apenas seis anos depois que os irmãos Wright lançaram seu avião em Kitty Hawk.

Como o presidente James Garfield estava morrendo de bala de um assassino em 1881, Bell rapidamente inventou um detector de metais em uma tentativa frustrada de localizar a lesma fatal.

Como o telefone foi inventado: Do telégrafo ao telefone

O telégrafo e o telefone são sistemas elétricos baseados em fios, e o sucesso de Alexander Graham Bell com o telefone veio como resultado direto de suas tentativas de melhorar o telégrafo.

Quando ele começou a experimentar com sinais elétricos, o telégrafo tinha sido um meio de comunicação estabelecido por cerca de 30 anos.

Embora um sistema altamente bem sucedido, o telégrafo limitou-se basicamente a receber e enviar uma mensagem de cada vez.

O amplo conhecimento de Bell sobre a natureza do som e sua compreensão da música permitiram que ele conjecturasse a possibilidade de transmitir várias mensagens pelo mesmo fio ao mesmo tempo.

Embora a ideia de um “telégrafo múltiplo” já existisse há algum tempo, ninguém havia sido capaz de fabricar um – até Bell. Seu “telégrafo harmônico” baseava-se no princípio de que várias notas poderiam ser enviadas simultaneamente pelo mesmo fio se as notas ou sinais diferissem em tom.

Fale com eletricidade

Em outubro de 1874, a pesquisa de Bell progrediu até o ponto de poder informar seu futuro sogro, o advogado de Boston Gardiner Greene Hubbard, sobre a possibilidade de um telégrafo múltiplo.

Hubbard, que se ressentia do controle absoluto então exercido pela Western Union Telegraph Company, instantaneamente viu o potencial para quebrar tal monopólio e deu a Bell o apoio financeiro que ele precisava.

Bell prosseguiu com seu trabalho no telégrafo múltiplo, mas não disse a Hubbard que ele e Thomas Watson, um jovem eletricista cujos serviços ele alistou, também estavam desenvolvendo um dispositivo que transmitiria a fala eletricamente.

Enquanto Watson trabalhava no telégrafo harmônico por insistente insistência de Hubbard e outros patrocinadores, Bell se encontrou secretamente em março de 1875 com Joseph Henry, o respeitado diretor da Smithsonian Institution, que ouvia as idéias de Bell por telefone e oferecia palavras encorajadoras. Estimulado pela opinião positiva de Henry, Bell e Watson continuaram seu trabalho.

Em junho de 1875, o objetivo de criar um dispositivo que transmitisse a fala eletricamente estava prestes a ser realizado. Eles provaram que tons diferentes poderiam variar a força de uma corrente elétrica em um fio.

Para alcançar o sucesso, eles, portanto, precisavam apenas construir um transmissor funcional com uma membrana capaz de variar as correntes eletrônicas e um receptor que reproduzisse essas variações nas freqüências audíveis.

“Sr. Watson, venha aqui”

Em 2 de junho de 1875, enquanto experimentavam seu telégrafo harmônico, os homens descobriram que o som podia ser transmitido por um fio. Foi uma descoberta completamente acidental.

Watson estava tentando soltar uma cana enrolada em torno de um transmissor quando ele a pegou por acidente. A vibração produzida por aquele gesto viajou ao longo do fio para um segundo dispositivo na outra sala onde Bell estava trabalhando.

O “sotaque” que Bell ouviu foi toda a inspiração que ele e Watson precisavam para acelerar seu trabalho. Eles continuaram a trabalhar no ano seguinte. Bell recontou o momento crítico em seu diário:

“Então eu gritei para M [o porta-voz] a seguinte frase: ‘Sr. Watson, venha aqui – quero ver você.’ Para minha alegria, ele veio e declarou que tinha ouvido e entendido o que eu disse “.

O primeiro telefonema acabara de ser feito.

Nasce a rede telefônica

Bell patenteou seu dispositivo em 7 de março de 1876, e o dispositivo rapidamente começou a se espalhar. Em 1877, a construção da primeira linha telefônica regular de Boston a Somerville, Massachusetts, havia sido concluída. No final de 1880, havia 47.900 telefones nos Estados Unidos.

No ano seguinte, o serviço telefônico entre Boston e Providence, Rhode Island, foi estabelecido. O serviço entre Nova York e Chicago começou em 1892 e entre Nova York e Boston em 1894. O serviço transcontinental começou em 1915.

Bell fundou sua Bell Companhia telefonica em 1877. À medida que a indústria se expandia rapidamente, Bell rapidamente comprou concorrentes. Após uma série de fusões, a Telefone americano e telégrafo Co., a precursora da AT & T de hoje, foi incorporada em 1880.

Como a Bell controlava a propriedade intelectual e as patentes por trás do sistema telefônico, a AT & T tinha um monopólio de fato sobre a indústria jovem.

Ela manteria seu controle sobre o mercado de telefonia dos Estados Unidos até 1984, quando um acordo com o Departamento de Justiça dos EUA forçou a AT & T a acabar com seu controle sobre os mercados estatais.

Trocas e discagem rotativa

A primeira central telefônica regular foi estabelecida em New Haven, Connecticut, em 1878. Os telefones antigos eram alugados em pares para os assinantes.

O assinante foi obrigado a colocar sua própria linha para se conectar com outro. Em 1889, o agente funerário de Kansas City, Almon B. Strowger, inventou um interruptor que podia conectar uma linha a qualquer uma das 100 linhas usando relés e sliders.

O interruptor Strowger, como veio a ser conhecido, ainda estava em uso em alguns escritórios telefônicos bem mais de 100 anos depois.

Strowger recebeu uma patente em 11 de março de 1891, pela primeira troca telefônica automática. A primeira troca usando o switch Strowger foi aberta em La Porte, Indiana, em 1892.

Inicialmente, os assinantes tinham um botão no telefone para produzir o número necessário de pulsos tocando. Um associado da Strowgers inventou o disco giratório em 1896, substituindo o botão. Em 1943, a Filadélfia foi a última grande área a desistir do serviço duplo (rotativo e botão).

Pagar telefones

Em 1889, o telefone operado por moedas foi patenteado por William Gray, de Hartford, Connecticut. O telefone público de Gray foi instalado e usado pela primeira vez no Hartford Bank. Ao contrário dos telefones públicos de hoje, os usuários do telefone de Gray pagavam depois de terminarem a ligação.

Os telefones pagos proliferaram junto com o Sistema Bell. Quando as primeiras cabines telefônicas foram instaladas em 1905, havia cerca de 100.000 telefones públicos nos EUA.

Na virada do século 21, havia mais de 2 milhões de telefones públicos no país. Mas com o advento da tecnologia móvel, a demanda pública por telefones públicos declinou rapidamente, e hoje existem menos de 300 mil que ainda operam nos Estados Unidos.

Telefones Touch-Tone

Pesquisadores da Western Electric, subsidiária da AT & T, experimentaram o uso de tons em vez de pulsos para acionar conexões telefônicas desde o início dos anos 1940.

Mas foi somente em 1963 que a sinalização de multifrequência de dois tons, que usa a mesma frequência da fala, foi comercialmente viável.

A AT & T introduziu-a como discagem por toque, e rapidamente se tornou o próximo padrão em tecnologia de telefonia. Em 1990, os telefones de botão de pressão eram mais comuns do que os modelos de discagem rotativa nos lares americanos.

Telefones sem fio

Na década de 1970, os primeiros telefones sem fio foram introduzidos. Em 1986, a Federal Communications Commission concedeu a faixa de freqüência de 47 a 49 MHz para telefones sem fio.

A concessão de uma faixa de frequência maior permitiu que os telefones sem fio tivessem menos interferência e precisassem de menos energia para funcionar. Em 1990, a FCC concedeu a faixa de freqüência de 900 MHz para telefones sem fio.

Em 1994, os telefones digitais sem fio e, em 1995, o espectro digital de difusão (DSS) foram introduzidos respectivamente. Ambos os desenvolvimentos tinham a intenção de aumentar a segurança dos telefones sem fio e diminuir a escuta indesejada, permitindo que a conversa telefônica fosse difundida digitalmente. Em 1998, a FCC concedeu a faixa de frequência de 2,4 GHz para telefones sem fio; hoje, a faixa ascendente é de 5,8 GHz.

Celulares

Os primeiros telefones celulares eram unidades controladas por rádio projetadas para veículos. Eles eram caros e pesados, e tinham alcance extremamente limitado.

Lançada pela primeira vez pela AT & T em 1946, a rede se expandia lentamente e se tornava mais sofisticada, mas nunca foi amplamente adotada. Em 1980, havia sido substituído pelas primeiras redes celulares.

A pesquisa sobre o que se tornaria a rede de telefonia celular usada hoje começou em 1947 na Bell Labs, a ala de pesquisa da AT & T.

Embora as freqüências de rádio necessárias ainda não estivessem disponíveis comercialmente, o conceito de conectar telefones sem fio através de uma rede de “células” ou transmissores era viável. A Motorola introduziu o primeiro telefone celular portátil em 1973.

Livros Telefônicos

A primeira lista telefônica foi publicada em New Haven, Connecticut, pela Companhia Telefônica Distrital de New Haven, em fevereiro de 1878. Tinha uma página e continha 50 nomes; nenhum número foi listado, pois o operador conectaria você. A página foi dividida em quatro seções: residencial, profissional, serviços essenciais e diversas.

Em 1886, Reuben H. Donnelly produziu o primeiro diretório da Yellow Pages com nomes comerciais e números de telefone, categorizados pelos tipos de produtos e serviços fornecidos.

Na década de 1980, as listas telefônicas, emitidas pelo Sistema Bell ou por editores privados, estavam em praticamente todos os lares e empresas. Mas com o advento da Internet e dos telefones celulares, as listas telefônicas ficaram obsoletas.

9-1-1

Antes de 1968, não havia nenhum número de telefone dedicado para alcançar socorristas em caso de emergência. Isso mudou depois que uma investigação do Congresso levou a pedidos para o estabelecimento de tal sistema em todo o país.

A Federal Comissão de Comunicações e a AT & T logo anunciaram que lançariam sua rede de emergência em Indiana, usando os dígitos 9-1-1 (escolhidos por sua simplicidade e por serem fáceis de lembrar).

Mas uma pequena empresa de telefonia independente na zona rural do Alabama decidiu derrotar a AT & T em seu próprio jogo. Em 16 de fevereiro de 1968, a primeira ligação do 911-1 foi realizada em Hayleyville, Alabama, no escritório da Alabama Companhia telefonica.

A rede 9-1-1 seria introduzida em outras cidades e cidades lentamente; Não foi até 1987 que pelo menos metade de todas as residências americanas tinham acesso a uma rede de emergência 9-1-1.

Identificador de chamadas

Vários pesquisadores criaram dispositivos para identificar o número de chamadas recebidas, incluindo cientistas no Brasil, no Japão e na Grécia, a partir do final da década de 1960.

Nos Estados Unidos, a AT & T primeiro disponibilizou seu serviço de identificação de chamadas TouchStar em Orlando, Flórida, em 1984. Nos próximos anos, a Bell Systems regional introduziria serviços de identificação de chamadas no Nordeste e no Sudeste.

Embora o serviço tenha sido inicialmente vendido como um serviço caro, o identificador de chamadas hoje é uma função padrão encontrada em cada telefone celular e disponível na maioria das linhas fixas.

 

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