Geografia Política

Canal do Panamá – História e Visão Geral

O canal internacional de 48 milhas (77 km) conhecido como Canal do Panamá permite que navios passem entre o Oceano Atlântico e o Oceano Pacífico, economizando cerca de 8.000 km de uma viagem ao redor da ponta sul da América do Sul, Cabo Horn.

História do Canal do Panamá

O novo governo panamenho autorizou o empresário francês Philippe Bunau-Varilla a negociar um tratado com os Estados Unidos. O Tratado Hay-Bunau-Varilla permitiu que os EUA construíssem o Canal do Panamá e previa o controle perpétuo de uma zona de cinco milhas de largura em ambos os lados do canal.

Embora os franceses tivessem tentado a construção de um canal na década de 1880, o Canal do Panamá foi construído com sucesso de 1904 a 1914. Quando o canal estava completo, os EUA mantinham uma faixa de terra que percorria aproximadamente 50 milhas pelo istmo do Panamá.

A divisão do país do Panamá em duas partes pelo território norte-americano da Zona do Canal causou tensão ao longo do século XX. Além disso, a auto-contida Canal Zone (o nome oficial do território dos EUA no Panamá) contribuiu pouco para a economia panamenha.

Os moradores da Zona do Canal eram principalmente cidadãos americanos e indianos que trabalhavam na Zona e no canal.

A raiva explodiu na década de 1960 e levou a distúrbios antiamericanos. Os governos dos EUA e do Panamá começaram a trabalhar juntos para resolver a questão territorial.

Em 1977, o presidente dos Estados Unidos Jimmy Carter assinou um tratado que concordava em devolver 60% da Zona do Canal ao Panamá em 1979. O canal e o território remanescente, conhecido como Área do Canal, foram devolvidos ao Panamá ao meio-dia (horário local do Panamá) em dezembro. 31, 1999.

Além disso, de 1979 a 1999, uma comissão binacional de transição do Canal do Panamá administrou o canal, com um líder americano na primeira década e um administrador panamenho na segunda.

A transição no final de 1999 foi muito tranquila, pois mais de 90% dos empregados do canal eram panamenhos em 1996.

O tratado de 1977 estabeleceu o canal como um canal internacional neutro e, mesmo em tempos de guerra, qualquer embarcação tem a garantia de passagem segura. Após a transferência de 1999, os EUA e o Panamá dividiram as funções de defesa do canal.

Operação do Canal do Panamá

Demora cerca de quinze horas para percorrer o canal através de seus três conjuntos de bloqueios (cerca de metade do tempo é gasto esperando devido ao tráfego).

Os navios que passam pelo canal, do Oceano Atlântico até o Oceano Pacífico, se deslocam do noroeste para o sudeste, devido à orientação leste-oeste do istmo do Panamá.

Expansão do Canal do Panamá

Em setembro de 2007, iniciou-se um projeto de US $ 5,2 bilhões para expandir o Canal do Panamá. Com previsão de conclusão em 2014, o projeto de expansão do Canal do Panamá permitirá que os navios doem o tamanho do Panamax atual para passar pelo canal, aumentando drasticamente a quantidade de mercadorias que podem passar pelo canal.

 

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