Os anos 60

Biografia do Rev. Martin Luther King Jr., líder dos direitos civis

O Rev. Martin Luther King Jr. (15 de janeiro de 1929 – 4 de abril de 1968) foi o líder carismático do movimento de direitos civis dos EUA nos anos 50 e 60.

Ele dirigiu o boicote de ônibus de um ano em Montgomery, que atraiu o escrutínio de uma nação cautelosa e dividida, mas sua liderança e a resultante decisão da Suprema Corte contra a segregação de ônibus lhe renderam fama.

Ele formou a Conferência de Liderança Cristã do Sul ( Southern Christian Leadership Conference – SCLC) para coordenar os protestos não violentos e entregou mais de 2.500 discursos sobre a injustiça racial, mas sua vida foi interrompida por um assassino em 1968.

Fatos Rápidos: O Rev. Martin Luther King Jr.

Conhecido por: Líder do movimento dos direitos civis dos EUA

Também conhecido como: Michael Lewis King Jr.

Nascido em 15 de janeiro de 1929 em Atlanta, Georgia

Pais: Michael King Sr., Alberta Williams

Morreu em 4 de abril de 1968 em Memphis, Tennessee

Educação: Seminário Teológico Crozer, Universidade de Boston

Obras PublicadasCaminhada pela Liberdade, Para onde Partimos daqui: Caos ou Comunidade?

Prêmios e Honras: Prêmio Nobel da Paz

Cônjuge: Coretta Scott

Filhos: Yolanda, Martin, Dexter, Bernice

Citações Notáveis: “Eu tenho um sonho que meus quatro filhos pequenos um dia viverão em uma nação onde eles não serão julgados pela cor de sua pele, mas pelo conteúdo de seu caráter”.

A Vida pregressa de Martin Luther King Jr

Martin Luther King Jr. nasceu em 15 de janeiro de 1929, em Atlanta, Geórgia, filho de Michael King Sênior, pastor da Ebenezer Baptist Church, e Alberta Williams, formada no Spelman College e ex-professora. King morava com seus pais, uma irmã e um irmão na casa vitoriana de seus avós maternos.

Martin – chamado Michael Lewis até os 5 anos – prosperou em uma família de classe média, jogando futebol e beisebol, entregando jornais e fazendo trabalhos estranhos.

Seu pai estava envolvido na seção local da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor e havia liderado uma campanha bem-sucedida por salários iguais para os professores brancos e negros de Atlanta. Quando o avô de Martin morreu em 1931, o pai de Martin tornou-se pastor da Igreja Batista Ebenezer, servindo por 44 anos.

Depois de participar da Aliança Batista Mundial em Berlim, em 1934, King Sr. mudou seu nome e de seu filho de Michael King para Martin Luther King, depois do reformista protestante. King Sr. foi inspirado pela coragem de Martin Luther de confrontar o mal institucionalizado.

Martin Luther – Faculdade

King entrou no Morehouse College aos 15 anos. Ele não tinha certeza de seguir os passos dos clérigos da família, questionando a relevância da religião em abordar a segregação e a pobreza entre seu povo.

O rei se rebelou contra uma vida de serviço a Deus, jogando sinuca, bebendo cerveja e perdendo seus primeiros dois anos em Morehouse.

King estudou sociologia e considerou a escola de Direito enquanto lia vorazmente. Ele ficou fascinado pelo ensaio de Henry David Thoreau  Sobre a desobediência civil” e sua idéia de não-cooperação com um sistema injusto.

King decidiu que o ativismo social era seu chamado e a religião o melhor meio para esse fim. Foi ordenado ministro em fevereiro de 1948, ano em que se formou em sociologia aos 19 anos.

Martin Luther King – Seminário

Em setembro de 1948, King entrou no predominantemente branco Seminário Teológico Crozer em Upland, Pensilvânia. Ele leu obras de grandes teólogos, mas se desesperou que nenhuma filosofia fosse completa em si mesma.

Então, ao ouvir uma palestra sobre o líder indiano Mahatma Gandhi, ele ficou cativado por seu conceito de resistência passiva. King concluiu que a doutrina cristã do amor, operando através da não-violência, poderia ser uma arma poderosa para o seu povo.

Em 1951, King se formou no topo de sua turma com um bacharelado em Divindade. Em setembro daquele ano, ele se matriculou em doutorado na Faculdade de Teologia da Universidade de Boston.

Martin Luther King – Casamento

Enquanto em Boston, King conheceu Coretta Scott, uma cantora que estudava no Conservatório de Música da Nova Inglaterra. Coretta hesitou em namorar um ministro, mas foi persuadida quando King disse que ela tinha todas as qualidades que ele desejava em uma esposa.

O casal se casou em 18 de junho de 1953. O pai de King realizou a cerimônia na casa da família de Coretta em Marion, Alabama. Eles voltaram para Boston para completar seus diplomas.

King foi convidado para pregar em Montgomery, Alabama, na Igreja Batista da Avenida Dexter, que tinha uma história de ativismo pelos direitos civis. O pastor estava se aposentando. King cativou a congregação e tornou-se o pastor em abril de 1954.

Coretta estava comprometida com o trabalho de seu marido, mas estava em conflito sobre seu papel. King queria que ela ficasse em casa com seus quatro filhos: Yolanda, Martin, Dexter e Berenice.

Boicote aos ônibus de Montgomery

Quando King chegou a Montgomery para se juntar à igreja da Avenida Dexter, Rosa Parks, secretária do capítulo local da NAACP, foi presa por se recusar a entregar seu assento de ônibus a um homem branco. Parks, em 1º de dezembro de 1955, a prisão apresentou a oportunidade perfeita para defender a desagregação do sistema de trânsito.

ED Nixon, ex-chefe do capítulo local da NAACP, e o Rev. Ralph Abernathy, um amigo próximo de King, contataram King e outros clérigos para planejar um boicote aos ônibus em toda a cidade.

O grupo elaborou exigências e estipulou que nenhum afro-americano iria andar de ônibus no dia 5 de dezembro.

Naquele dia, quase 20 mil cidadãos negros recusaram-se a fazer viagens de ônibus. Como os negros representavam 90% dos passageiros, a maioria dos ônibus estava vazia.

Quando o boicote terminou 381 dias depois, o sistema de trânsito de Montgomery estava quase falido. Então, em 20 de dezembro de 1956, a Suprema Corte determinou que a aplicação da segregação no trânsito público era inconstitucional.

Impulsionados pelo sucesso, os líderes do movimento se reuniram em janeiro de 1957 em Atlanta e formaram a Southern Christian Leadership Conference (SCLC) para coordenar protestos não-violentos por meio de igrejas negras. King foi eleito presidente e ocupou o cargo até sua morte.

No início de 1958, o primeiro livro de King, “Stride Toward Freedom”, foi publicado. Enquanto assinava livros no Harlem, em Nova York, King foi esfaqueado por uma mulher negra mentalmente doente.

Ao se recuperar, ele visitou a Gandhi Peace Foundation da Índia em fevereiro de 1959 para refinar suas estratégias de protesto.

Martin Luther King Jr – Birmingham

Em abril de 1963, King e o SCLC se juntaram ao Rev. Fred Shuttlesworth, do Movimento Cristão para os Direitos Humanos do Alabama (ACMHR), em uma campanha não-violenta para acabar com a segregação e obrigar empresas de Birmingham, Alabama a contratar negros.

Mangueiras de fogo e cães ferozes foram soltos nos manifestantes pelos policiais de “Bull” Connor. King foi jogado na cadeia, onde escreveu “Carta de uma cadeia de Birmingham “, afirmando sua filosofia pacífica.

As imagens brutais galvanizaram a nação. Dinheiro despejado para apoiar os manifestantes; simpatizantes brancos juntaram-se a manifestações. No verão, milhares de estabelecimentos públicos em todo o país foram integrados e as empresas começaram a contratar negros.

O clima político resultante empurrou a aprovação da legislação dos direitos civis. Em 11 de junho de 1963, o presidente John F. Kennedy elaborou o Ato dos Direitos Civis de 1964, que foi assinado em lei pelo presidente Lyndon Johnson após o assassinato de Kennedy.

Março em Washington

Depois veio a Marcha em Washington, DC , em 28 de agosto de 1963. Aproximadamente 250 mil americanos ouviram discursos de ativistas dos direitos civis, mas a maioria veio em busca de King.

O governo Kennedy, temendo a violência, editou um discurso de John Lewis do Comitê de Coordenação Estudantil Não Violenta (SNCC) e convidou organizações brancas a participar, fazendo com que alguns negros denegrissem o evento. Malcolm X classificou como “a farsa em Washington”.

As multidões superaram as expectativas. O orador após o orador dirigiu-se a eles. O calor tornou-se opressivo, mas então King se levantou. Seu discurso começou devagar, mas King parou de ler as notas, seja por inspiração ou pela cantora gospel Mahalia Jackson, gritando: “Diga a eles sobre o sonho, Martin!”

Ele teve um sonho, declarou, “que meus quatro filhos pequenos um dia viverão em uma nação onde eles não serão julgados pela cor de sua pele, mas pelo conteúdo de seu caráter”. Foi o discurso mais memorável. de sua vida.

Premio Nobel

King, agora conhecido mundialmente, foi designado como o “Homem do Ano” da revista Time em 1963. No ano seguinte, ganhou o Prêmio Nobel da Paz, doando seu prêmio de US $ 54.123 para o avanço dos direitos civis.

Nem todo mundo ficou emocionado com o sucesso de King. Desde o boicote aos ônibus, King estava sob escrutínio do diretor do FBI, J. Edgar Hoover.

Esperando provar que King estava sob influência comunista, Hoover apresentou um pedido ao procurador-geral Robert Kennedy para colocá-lo sob vigilância, incluindo arrombamentos em casas, escritórios e escutas telefônicas.

Pobreza

No verão de 1964, o conceito não-violento de King foi desafiado por tumultos mortais no norte. King acreditava que suas origens eram segregação e pobreza e mudou seu foco para a pobreza, mas não conseguiu apoio.

Ele organizou uma campanha contra a pobreza em 1966 e mudou sua família para o gueto negro de Chicago, mas descobriu que as estratégias bem-sucedidas no sul não funcionavam em Chicago. Os negros mudaram do rumo pacífico de King para os conceitos radicais de Malcolm X.

King se recusou a ceder, abordando o que ele considerava a filosofia prejudicial do Black Power em seu último livro, “Para onde vamos a partir daqui: caos ou comunidade?”

King procurou esclarecer a ligação entre pobreza e discriminação e abordar o crescente envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã, que ele considerava injustificável e discriminatório em relação aos pobres.

O último grande esforço de King, a Campanha dos Pobres, foi organizado com outros grupos de direitos civis para trazer pessoas carentes para morar em acampamentos no National Mall, a partir de 29 de abril de 1968.

Últimos dias

No começo da primavera, King tinha ido a Memphis, no Tennessee, para participar de uma passeata de apoio a uma greve de trabalhadores negros do saneamento. Depois que a marcha começou, tumultos eclodiram; 60 pessoas ficaram feridas e uma pessoa foi morta, encerrando a marcha.

Em 3 de abril, King deu o que se tornou seu último discurso. Ele queria uma vida longa, disse ele, e havia sido advertido sobre o perigo em Memphis, mas disse que a morte não importava, porque ele “esteve no topo da montanha” e viu “a terra prometida”.

Em 4 de abril de 1968, King entrou na varanda do Motel Lorraine de Memphis. Uma bala de fuzil rasgou seu rosto. Ele morreu no Hospital St. Joseph menos de uma hora depois.

A morte de King trouxe tristeza generalizada a uma nação cansada pela violência. Motins explodiram em todo o país.

Legado

O corpo de King foi levado para Atlanta para se deitar na Igreja Batista Ebenezer, onde ele co-pastoreara com seu pai por muitos anos.

No dia 9 de abril de 1968 de King, funeral, grandes palavras honraram o líder assassinado, mas o elogio mais apropriado foi dado pelo próprio rei, através de uma gravação de seu último sermão em Ebenezer:

“Se algum de vocês estiver por perto quando eu encontrar meu dia, eu não quero um longo funeral … Eu gostaria que alguém mencionasse naquele dia que Martin Luther King Jr. tentou dar sua vida servindo aos outros … E Eu quero que você diga que eu tentei amar e servir a humanidade “.

King conseguiu muito no curto espaço de 11 anos. Com viagens acumuladas no topo de 6 milhões de milhas, King poderia ter ido para a lua e voltar 13 vezes.

Em vez disso, ele viajou pelo mundo, fazendo mais de 2.500 discursos, escrevendo cinco livros, liderando oito grandes esforços não-violentos para a mudança social e sendo preso mais de 20 vezes.

Em 1983, o presidente Ronald Reagan criou um feriado nacional para celebrar o homem que tanto fez pelos Estados Unidos.

 

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