Invenções famosas

Thomas Edison | Biografia, Invenções e Fatos – Uma breve História

Thomas Edison nasceu em 11 de fevereiro de 1847, em Milão, Ohio; o sétimo e último filho de Samuel e Nancy Edison. Quando Edison tinha sete anos, sua família mudou-se para Port Huron, Michigan.

Edison viveu aqui até que ele atingiu sozinho com a idade de dezesseis anos. Edison tinha muito pouca educação formal quando criança, freqüentando a escola apenas por alguns meses.

Ele foi ensinado a ler, escrever e aritmética por sua mãe, mas sempre foi uma criança muito curiosa e aprendeu muito lendo sozinho. Essa crença no auto-aperfeiçoamento permaneceu por toda a sua vida.

Trabalhar como Telegrafista

Edison começou a trabalhar cedo, como a maioria dos meninos fazia na época. Aos treze anos, ele aceitou um emprego de jornaleiro, vendendo jornais e doces na ferrovia local que passava por Port Huron até Detroit.

Ele parece ter passado grande parte do seu tempo livre lendo livros científicos e técnicos, e também teve a oportunidade neste momento de aprender a operar um telégrafo. Quando tinha dezesseis anos, Edison era proficiente o suficiente para trabalhar como telegrafista em tempo integral.

Primeira patente

O desenvolvimento do telégrafo foi o primeiro passo na revolução da comunicação, e a indústria telegráfica expandiu-se rapidamente na segunda metade do século XIX.

Este rápido crescimento deu a Edison e outros como ele uma chance de viajar, ver o país e ganhar experiência. Edison trabalhou em várias cidades dos Estados Unidos antes de chegar a Boston em 1868. Aqui Edison começou a mudar sua profissão de telegrafista para inventor.

Ele recebeu sua primeira patente em um gravador de votos elétricos, um dispositivo destinado a órgãos eleitos como o Congresso para acelerar o processo de votação.

Esta invenção foi uma falha comercial. Edison resolveu que no futuro ele iria apenas inventar coisas que ele estava certo de que o público iria querer.

Casamento com Mary Stilwell

Edison mudou-se para Nova York em 1869. Ele continuou a trabalhar em invenções relacionadas ao telégrafo, e desenvolveu sua primeira invenção de sucesso, um ticker de ações melhorado chamado de “Universal Stock Printer”. Por isso e algumas invenções relacionadas, Edison recebeu US $ 40.000.

Isso deu a Edison o dinheiro necessário para montar seu primeiro pequeno laboratório e fábrica em Newark, Nova Jersey, em 1871. Durante os cinco anos seguintes, Edison trabalhou em Newark inventando e fabricando dispositivos que melhoraram muito a velocidade e a eficiência do telégrafo. Ele também encontrou tempo para se casar com Mary Stilwell e começar uma família.

Mover para o Menlo Park

Em 1876, Edison vendeu todas as suas preocupações de fabricação de Newark e transferiu sua família e funcionários de assistentes para a pequena vila de Menlo Park, a vinte e cinco quilômetros a sudoeste da cidade de Nova York.

Edison estabeleceu uma nova instalação contendo todo o equipamento necessário para trabalhar em qualquer invenção. Este laboratório de pesquisa e desenvolvimento foi o primeiro de seu tipo em qualquer lugar; o modelo para instalações modernas e modernas, como os Laboratórios Bell, às vezes é considerado a maior invenção de Edison. Aqui Edison começou a mudar o mundo.

A primeira grande invenção desenvolvida por Edison em Menlo Park foi o fonógrafo de folha de flandres. A primeira máquina capaz de gravar e reproduzir sons criou uma sensação e trouxe fama internacional a Edison.

Edison percorreu o país com o fonógrafo de folha de flandres e foi convidado à Casa Branca para demonstrá-lo ao presidente Rutherford B. Hayes em abril de 1878.

Em seguida, Edison realizou seu maior desafio, o desenvolvimento de uma luz elétrica incandescente e prática. A idéia de iluminação elétrica não era nova, e várias pessoas haviam trabalhado e até desenvolvido formas de iluminação elétrica.

Mas até aquele momento, nada havia sido desenvolvido que fosse remotamente prático para uso doméstico. A conquista final de Edison foi inventar não apenas uma luz elétrica incandescente, mas também um sistema de iluminação elétrica que continha todos os elementos necessários para tornar a luz incandescente prática, segura e econômica.

Thomas Edison funda uma indústria baseada em eletricidade

Após um ano e meio de trabalho, o sucesso foi alcançado quando uma lâmpada incandescente com um fio de costura carbonizado queimava por treze horas e meia.

A primeira demonstração pública do sistema de iluminação incandescente da Edison foi em dezembro de 1879, quando o complexo de laboratórios de Menlo Park foi eletricamente iluminado.

Edison passou os próximos anos criando a indústria elétrica. Em setembro de 1882, a primeira usina comercial, localizada na Pearl Street, na parte baixa de Manhattan, entrou em operação fornecendo luz e energia para os clientes em uma área de uma milha quadrada; a era da eletricidade havia começado.

Fama e riqueza

O sucesso de sua luz elétrica levou Edison a novos patamares de fama e riqueza, à medida que a eletricidade se espalhava pelo mundo. As várias companhias elétricas de Edison continuaram a crescer até que em 1889 foram reunidas para formar a Edison General Electric.

Apesar do uso de Edison no título da empresa, no entanto, Edison nunca controlou esta empresa. A enorme quantidade de capital necessária para desenvolver a indústria de iluminação incandescente exigiu o envolvimento de banqueiros de investimento, como o JP Morgan.

Quando a Edison General Electric se fundiu com seu principal concorrente, Thompson-Houston, em 1892, Edison foi excluído do nome e a empresa se tornou simplesmente a General Electric.

Casamento com Mina Miller

Este período de sucesso foi marcado pela morte da esposa de Edison, Mary, em 1884. O envolvimento de Edison no negócio da indústria elétrica fez com que Edison passasse menos tempo em Menlo Park.

Após a morte de Mary, Edison estava lá ainda menos, vivendo em Nova York com seus três filhos. Um ano depois, enquanto estava de férias em uma casa de amigos na Nova Inglaterra, Edison conheceu Mina Miller e se apaixonou.

O casal se casou em fevereiro de 1886 e mudou-se para West Orange, Nova Jersey, onde Edison havia comprado uma propriedade, Glenmont, para sua noiva. Thomas Edison viveu aqui com Mina até sua morte.

Novo laboratório e fábricas

Quando Edison se mudou para West Orange, ele estava fazendo um trabalho experimental em instalações improvisadas em sua fábrica de lâmpadas elétricas nas proximidades de Harrison, Nova Jersey.

Alguns meses depois de seu casamento, no entanto, Edison decidiu construir um novo laboratório em West Orange, a menos de um quilômetro de sua casa.

Edison possuía os dois recursos e experiência a esta altura para construir, “o melhor e melhor laboratório equipado e as instalações superiores a qualquer outro para desenvolvimento rápido e barato de uma invenção”. O novo complexo laboratorial, composto por cinco edifícios, foi inaugurado em novembro de 1887.

Um prédio principal de três andares continha uma usina elétrica, oficinas mecânicas, almoxarifados, salas experimentais e uma grande biblioteca.

Quatro prédios menores de um andar, construídos perpendicularmente ao prédio principal, continham um laboratório de física, um laboratório de química, um laboratório de metalurgia, uma oficina de padrões e um depósito de produtos químicos.

O grande tamanho do laboratório não só permitiu que Edison trabalhasse em qualquer tipo de projeto, mas também permitia que ele trabalhasse em dez ou vinte projetos ao mesmo tempo.

Instalações foram adicionadas ao laboratório ou modificadas para atender às necessidades de Edison, enquanto ele continuava a trabalhar neste complexo até sua morte em 1931.

Ao longo dos anos, fábricas para fabricar invenções de Edison foram construídas em torno do laboratório. Todo o complexo de laboratórios e fábricas cobriu mais de vinte acres e empregou 10,

Depois de abrir o novo laboratório, Edison começou a trabalhar no fonógrafo novamente, tendo deixado o projeto de lado para desenvolver a luz elétrica no final da década de 1870. Na década de 1890, Edison começou a fabricar fonógrafos para uso doméstico e comercial.

Como a luz elétrica, Edison desenvolveu todo o necessário para ter um trabalho de fonógrafo, incluindo discos para tocar, equipamentos para gravar os registros e equipamentos para fabricar os registros e as máquinas.

No processo de tornar o fonógrafo prático, Edison criou a indústria fonográfica. O desenvolvimento e melhoria do fonógrafo foi um projeto em andamento, continuando quase até a morte de Edison.

Os filmes

Enquanto trabalhava no fonógrafo, Edison começou a trabalhar em um dispositivo que, ” faz pelo olho o que o fonógrafo faz para o ouvido “, isso se tornaria imagens em movimento.

Edison primeiro demonstrou filmes em 1891, e começou a produção comercial de “filmes” dois anos depois em uma estrutura peculiar, construída no terreno do laboratório, conhecida como Maria Negra.

Como a luz elétrica e o fonógrafo antes, Edison desenvolveu um sistema completo, desenvolvendo tudo o que é necessário para filmar e exibir filmes. O trabalho inicial de Edison em filmes foi pioneiro e original.

No entanto, muitas pessoas se interessaram por essa terceira nova indústria criada por Edison e trabalharam para melhorar ainda mais o trabalho inicial de Edison no cinema.

Havia, portanto, muitos contribuintes para o rápido desenvolvimento de filmes além do trabalho inicial de Edison. No final da década de 1890, um novo setor próspero estava firmemente estabelecido e, em 1918, a indústria se tornara tão competitiva que Edison saiu do negócio do cinema todos juntos.

Um produto lucrativo

Em 1911, Thomas Edison construiu uma vasta operação industrial em West Orange. Numerosas fábricas tinham sido construídas ao longo dos anos em torno do laboratório original, e o pessoal de todo o complexo havia crescido aos milhares.

Para melhor administrar as operações, Edison levou todas as empresas que ele começou a fazer suas invenções juntas em uma única corporação, a Thomas A. Edison Incorporated, com Edison como presidente e presidente.

Envelhecendo Graciosamente

Em 1915, Edison foi convidado a dirigir o Conselho de Consultoria Naval. Com os Estados Unidos se aproximando do envolvimento na Primeira Guerra Mundial, o Conselho de Consultoria Naval foi uma tentativa de organizar os talentos dos principais cientistas e inventores nos Estados Unidos em benefício das forças armadas americanas.

Edison favoreceu a prontidão e aceitou o compromisso. O Conselho não fez uma contribuição notável para a vitória final aliada, mas serviu como um precedente para a futura cooperação bem-sucedida entre cientistas, inventores e militares dos Estados Unidos.

Durante a guerra, aos setenta anos, Edison passou vários meses em Long Island Sound em uma embarcação da marinha emprestada experimentando técnicas de detecção de submarinos.

Honrando uma vida de conquista

O papel de Edison na vida começou a mudar de inventor e industrial para ícone cultural, um símbolo da ingenuidade americana e uma história real de Horatio Alger.

Em 1928, em reconhecimento a uma vida inteira de realizações, o Congresso dos Estados Unidos votou em Edison uma Medalha de Honra especial. Em 1929, a nação celebrou o jubileu de ouro da luz incandescente.

A celebração culminou em um banquete em homenagem a Edison dado por Henry Ford em Greenfield Village, o novo museu de história americana da Ford, que incluiu uma completa restauração do Laboratório Menlo Park. Os participantes incluíram o Presidente Herbert Hoover e muitos dos principais cientistas e inventores americanos.

O último trabalho experimental da vida de Edison foi feito a pedido dos bons amigos de Edison, Henry Ford, e Harvey Firestone, no final da década de 1920.

Eles pediram a Edison para encontrar uma fonte alternativa de borracha para uso em pneus de automóvel. A borracha natural usada para pneus até então veio da seringueira, que não cresce nos Estados Unidos.

A borracha bruta precisava ser importada e se tornava cada vez mais cara. Com sua energia habitual e meticulosidade, Edison testou milhares de plantas diferentes para encontrar um substituto adequado, eventualmente encontrando um tipo de erva daninha Goldenrod que poderia produzir borracha suficiente para ser viável. Edison ainda estava trabalhando nisso no momento de sua morte.

Um grande homem morre

Durante os últimos dois anos de sua vida, Edison estava em uma saúde cada vez mais precária. Edison passou mais tempo longe do laboratório, trabalhando em Glenmont. As viagens para a casa de férias da família em Fort Myers, na Flórida, se tornaram mais longas. Edison tinha mais de oitenta anos e sofria de várias doenças.

Em agosto de 1931, Edison entrou em colapso em Glenmont. Essencialmente abrigado a partir desse ponto, Edison declinou firmemente até às 3h21 de 18 de outubro de 1931, quando o grande homem morreu.

 

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