Exploração espacial

O astrolábio: Usando as estrelas para navegação e cronometragem

Como usar um astrolábio? Quer saber onde você está na Terra? Confira o Google Maps ou o Google Earth. Quer saber que horas são? O seu relógio ou iPhone pode informá-lo instantaneamente.

Quer saber quais estrelas estão no céu? Aplicativos e software planetários digitais fornecem essas informações assim que você os toca. Vivemos em uma idade notável quando você tem essas informações ao alcance de seus dedos.

Durante a maior parte da história, esse não foi o caso. Enquanto hoje podemos usar mapas estelares para localizar objetos no céu, nos dias anteriores à eletricidade, sistemas GPS e telescópios, as pessoas precisavam descobrir a mesma informação usando apenas o que tinham em mãos: o céu diurno e noturno, o Sol.

Lua, planetas, estrelas e constelações. O Sol nasceu no Oriente, situado no oeste, de modo que lhes deu as direções. A estrela do norte no céu noturno deu-lhes a ideia de onde estava o norte.

No entanto, não demorou muito para que inventassem instrumentos para ajudá-los a determinar suas posições com mais precisão. Lembre-se, isto foi nos séculos anteriores à invenção do telescópio (o que aconteceu em 1600 e é creditado de várias formas a Galileo Galilei ou Hans Lippershey ). As pessoas tinham que confiar em observações a olho nu antes disso.

Apresentando

Um desses instrumentos foi o astrolábio. Seu nome significa literalmente “tomador de estrelas”. Ele estava em uso até a Idade Média e Renascimento, e ainda está em uso limitado hoje.

A maioria das pessoas pensa em astrolábios como sendo usados ​​por navegadores e cientistas de antigamente. O termo técnico para o astrolábio é “inclinômetro” – que descreve perfeitamente o que ele faz: permite ao usuário medir a posição inclinada de algo no céu (o Sol, a Lua, os planetas ou as estrelas) e usar a informação para determinar sua latitude. , a hora na sua localização e outros dados.

Um astrolábio geralmente tem um mapa do céu gravado em metal (ou pode ser desenhado em madeira ou papelão). Um par de mil anos atrás, esses instrumentos colocavam o “alto” em “alta tecnologia” e eram a novidade em navegação e cronometragem.

Mesmo que os astrolábios sejam uma tecnologia extremamente antiga, eles ainda estão em uso hoje e as pessoas ainda aprendem a fazê-las como parte da aprendizagem da astronomia.

Alguns professores de ciências têm seus alunos criando um astrolábio na sala de aula. Os caminhantes às vezes os usam quando estão fora do alcance do GPS ou do serviço celular. Você pode aprender a fazer um você mesmo seguindo este guia prático no site da NOAA.

Porque os astrolábios medem coisas que se movem no céu, eles têm partes fixas e móveis. As peças fixas têm escalas de tempo gravadas (ou desenhadas) sobre elas, e as peças de rotação simulam o movimento diário que vemos no céu.

O usuário alinha uma das partes móveis com um objeto celestial para aprender mais sobre sua altura no céu (azimute).

Se este instrumento parece muito com um relógio, isso não é uma coincidência. Nosso sistema de cronometragem é baseado em movimentos do céu – lembre-se que uma aparente viagem do Sol através do céu é considerada um dia.

Então, os primeiros relógios astronômicos mecânicos foram baseados em astrolábios. Outros instrumentos que você pode ter visto, incluindo planetários, esferas armilares, sextantes e planisférios, são baseados nas mesmas idéias e design do astrolábio.

O que há em um astrolábio?

O astrolábio pode parecer complexo, mas é baseado em design simples. A parte principal é um disco chamado “mater” (latim para “mãe”). Pode conter uma ou mais placas planas que são chamadas “tympans” (alguns estudiosos as chamam de “climas”).

A mater mantém os tympans no lugar e o timpante principal contém informações sobre uma latitude específica no planeta. A matéria tem as horas e minutos, ou graus de arco gravado (ou desenhado) na sua borda.

Ele também tem outras informações desenhadas ou gravadas em suas costas. A mater e os tympans giram. Há também um “rete”, que contém um gráfico das estrelas mais brilhantes no céu.

Estas partes principais são o que fazem um astrolábio. Há muito simples, enquanto outros podem ser bastante ornamentados e ter alavancas e correntes presas a eles,

Usando um Astrolábio

Os astrolabes são um tanto esotéricos, pois fornecem informações que você usa para calcular outras informações. Por exemplo, você poderia usá-lo para descobrir os tempos de subida e de ajuste da Lua, ou de um determinado planeta.

Se você fosse um marinheiro “no passado”, usaria o astrolábio de um marinheiro para determinar a latitude de seu navio enquanto estiver no mar.

O que você faria é medir a altitude do Sol ao meio-dia ou de uma determinada estrela à noite. Os graus que o Sol ou a estrela colocam acima do horizonte lhe dariam uma idéia de quão longe você estava do norte ou do sul enquanto navegava pelo mundo.

Quem criou o astrolábio?

Acredita-se que o astrolábio mais antigo tenha sido criado por Apolônio de Perga. Ele era um geômetra e astrônomo e seu trabalho influenciou depois astrônomos e matemáticos.

Ele usou os princípios da geometria para medir e tentar explicar os movimentos aparentes dos objetos no céu. O astrolábio foi uma das várias invenções que ele fez para ajudar em seu trabalho.

O astrônomo grego Hiparco é frequentemente creditado com a invenção do astrolábio, como é o astrônomo egípcio Hypatia de Alexandria.

Os astrônomos islâmicos, assim como os da Índia e da Ásia, também trabalharam no aperfeiçoamento dos mecanismos do astrolábio e permaneceram em uso por razões científicas e religiosas por muitos séculos.

Há coleções de astrolábios em vários museus ao redor do mundo, incluindo o Adler Planetarium em Chicago, o Deutches Museum em Munique, o Museu de História da Ciência em Oxford na Inglaterra, a Universidade de Yale, o Louvre em Paris e outros.

 

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