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Segunda Guerra Mundial

A invasão da Normandia na Segunda Guerra Mundial

A invasão da Normandia na Segunda Guerra Mundial

A invasão da Normandia começou em 6 de junho de 1944, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Comandantes

Aliados

  • General Dwight D. Eisenhower
  • General Bernard Montgomery
  • General Omar Bradley
  • Marechal Chefe do Ar Trafford Leigh-Mallory
  • Marechal-chefe do ar Arthur Tedder
  • Almirante Sir Bertram Ramsay

Alemanha

  • Marechal de campo Gerd von Rundstedt
  • Marechal de Campo Erwin Rommel

A invasão da Normandia – Uma segunda frente

Em 1942, Winston Churchill e Franklin Roosevelt divulgaram uma declaração afirmando que os aliados ocidentais iriam trabalhar o mais rápido possível para abrir uma segunda frente para aliviar a pressão sobre os soviéticos.

Embora unidos neste objetivo, logo surgiram problemas com os britânicos que favoreceram uma investida ao norte do Mediterrâneo, passando pela Itália e pelo sul da Alemanha.

Essa abordagem foi defendida por Churchill, que também viu uma linha de avanço do sul colocando as tropas britânicas e americanas em posição de limitar o território ocupado pelos soviéticos.

Contra essa estratégia, os norte-americanos defendiam um ataque através do canal que passaria pela Europa Ocidental. ao longo do caminho mais curto para a Alemanha.

À medida que a força americana crescia, eles deixaram claro que essa era a única abordagem que apoiariam.

Com o nome de Operação Overlord, o planejamento da invasão começou em 1943 e as possíveis datas foram discutidas por Churchill, Roosevelt e pelo líder soviético Joseph Stalin na Conferência de Teerã.

Em novembro daquele ano, o planejamento passou para o general Dwight D. Eisenhower foi promovido a Comandante Supremo da Força Expedicionária Aliada (SHAEF) e recebeu o comando de todas as forças aliadas na Europa.

Avançando, Eisenhower adotou um plano iniciado pelo Chefe do Estado-Maior do Comandante Supremo Aliado (COSSAC), o tenente-general Frederick E. Morgan e o major-general Ray Barker.

O plano COSSAC previa os desembarques de três divisões e duas brigadas aéreas na Normandia. Esta área foi escolhida pela COSSAC devido à sua proximidade com a Inglaterra, o que facilitou o apoio aéreo e o transporte, bem como a sua geografia favorável.

A invasão da Normandia – O plano aliado

Adotando o plano COSSAC, Eisenhower nomeou o general Sir Bernard Montgomery para comandar as forças terrestres da invasão. Expandindo o plano COSSAC, Montgomery convocou cinco divisões, precedidas por três divisões aéreas.

Essas mudanças foram aprovadas e o planejamento e o treinamento avançaram. No plano final, a 4ª Divisão de Infantaria Americana, liderada pelo major general Raymond O. Barton, aterrissaria na praia de Utah, a oeste, enquanto a 1ª e a 29ª Divisões de Infantaria desembarcariam a leste, na praia de Omaha.

Essas divisões foram comandadas pelo major-general Clarence R. Huebner e pelo major-general Charles Hunter Gerhardt. As duas praias americanas foram separadas por um promontório conhecido como Pointe du Hoc.

Coberta por armas alemãs, a captura desta posição foi confiada ao 2º Batalhão de Guarda-florestais do Tenente-Coronel James E. Rudder.

Separados e a leste de Omaha estavam as Praias de Ouro, Juno e Espada que foram designadas para o 50º Britânico (Major General Douglas A. Graham), 3º Canadense (Major General Rod Keller) e 3ª Divisão de Infantaria Britânica (Major General Thomas G Rennie) respectivamente

Essas unidades eram apoiadas por formações blindadas e por comandos. No interior, a 6ª Divisão Aerotransportada Britânica (Major General Richard N. Gale) deveria pousar a leste das praias do desembarque para proteger o flanco e destruir várias pontes para impedir que os alemães trouxessem reforços.

Os EUA 82 (Major General Matthew B. Ridgway) e 101 Divisões Aerotransportadas (Major General Maxwell D. Taylor) foram para o oeste com o objetivo de abrir rotas das praias e destruir artilharia que poderia disparar sobre os desembarques.

A invasão da Normandia – Muro do Atlântico

Confrontando os Aliados foi a Muralha do Atlântico, que consistia de uma série de fortificações pesadas. No final de 1943, o comandante alemão na França, o marechal-de-campo Gerd von Rundstedt, foi reforçado e recebeu o comando do comandante marechal-de-campo Erwin Rommel.

Depois de percorrer as defesas, Rommel encontrou-os querendo e ordenou que fossem grandemente expandidos. Tendo avaliado a situação, os alemães acreditavam que a invasão chegaria ao Pas de Calais, o ponto mais próximo entre a Grã-Bretanha e a França.

Essa crença foi encorajada por um elaborado esquema de ilusões aliadas, a Operação Fortitude, que sugeria que Calais era o alvo.

Dividida em duas fases principais, a Fortitude utilizou uma mistura de agentes duplos, tráfego de rádio falso e a criação de unidades fictícias para enganar os alemães.

A maior formação falsa criada foi o Primeiro Grupo do Exército dos EUA sob a liderança do tenente-general George S. Patton. Baseado ostensivamente no sudeste da Inglaterra, em frente a Calais, o estratagema foi apoiado pela construção de prédios, equipamentos e aterrissagens perto de pontos de embarque.

Esses esforços foram bem-sucedidos e a inteligência alemã permaneceu convencida de que a invasão principal ocorreria em Calais mesmo depois que os desembarques começaram na Normandia.

A invasão da Normandia – Seguindo em frente

Como os Aliados exigiam lua cheia e maré alta, as possíveis datas para a invasão eram limitadas. Eisenhower primeiro planejou seguir em frente em 5 de junho, mas foi forçado a atrasar devido ao mau tempo e alto mar.

Confrontado com a possibilidade de chamar a força de invasão para o porto, ele recebeu um boletim meteorológico favorável para 6 de junho do Capitão do Grupo James M. Stagg.

Depois de algum debate, foram emitidas ordens para lançar a invasão em 6 de junho. Devido às más condições, os alemães acreditavam que nenhuma invasão ocorreria no início de junho.

Como resultado, Rommel retornou à Alemanha para participar de uma festa de aniversário para sua esposa e muitos oficiais deixaram suas unidades para participar de jogos de guerra em Rennes.

A noite das noites

Partindo de bases aéreas ao redor do sul da Grã-Bretanha, as forças aerotransportadas aliadas começaram a chegar sobre a Normandia. Aterrissando, o 6o Airborne britânico prendeu com sucesso as passagens do rio de Orne e realizou objetivos incluindo capturar o complexo grande da bateria de artilharia em Merville.

Os 13.000 homens dos EUA 82 e 101 Airbornes foram menos afortunados quando suas gotas foram espalhadas, dispersando unidades e colocando muitos longe de seus alvos.

Isto foi causado por nuvens grossas sobre as zonas de queda que levaram apenas 20% a serem marcadas corretamente por desbravadores e fogo inimigo.

Operando em pequenos grupos, os pára-quedistas foram capazes de atingir muitos de seus objetivos enquanto as divisões se recuperavam. Embora essa dispersão tenha enfraquecido sua eficácia, causou grande confusão entre os defensores alemães.

O dia mais longo

O ataque às praias começou pouco depois da meia-noite, com bombardeios aliados batendo nas posições alemãs em toda a Normandia. Isto foi seguido por um pesado bombardeio naval.

Nas primeiras horas da manhã, ondas de tropas começaram a atingir as praias. Para o leste, os britânicos e canadenses desembarcaram nas praias Gold, Juno e Sword.

Depois de superar a resistência inicial, eles foram capazes de se mudar para o interior, embora apenas os canadenses pudessem alcançar seus objetivos no Dia D. Embora Montgomery ambicionasse ambicionar a cidade de Caen no Dia D, ela não cairia nas forças britânicas por várias semanas.

Nas praias americanas a oeste, a situação era muito diferente. Em Omaha Beach, as tropas dos EUA rapidamente ficaram presas por fogo pesado da veterana divisão de infantaria alemã, quando o bombardeio antes da invasão havia caído no interior e não conseguiu destruir as fortificações alemãs.

Esforços iniciais da 1a e 29a Divisão de Infantaria dos EUA foram incapazes de penetrar nas defesas alemãs e as tropas ficaram presas na praia.

Depois de sofrer 2.400 baixas, a maior parte de qualquer praia no Dia D, pequenos grupos de soldados americanos conseguiram romper as defesas, abrindo o caminho para ondas sucessivas.

A oeste, o 2º Batalhão Ranger conseguiu escalar e capturar Pointe du Hoc, mas sofreu perdas significativas devido aos contra-ataques alemães.

Na praia de Utah, as tropas dos EUA sofreram apenas 197 baixas, a mais leve de todas as praias, quando acidentalmente pousaram no local errado devido a fortes correntes.

Embora fora de posição, o primeiro oficial sênior em terra, o brigadeiro Theodore Roosevelt Jr., declarou que eles “começariam a guerra aqui” e ordenou que ocorressem pousos subseqüentes no novo local.

Rapidamente se mudando para o interior, ligaram-se a elementos do 101st Airborne e começaram a se mover em direção aos seus objetivos.

Rescaldo

Ao cair da noite de 6 de junho, as forças aliadas se estabeleceram na Normandia, embora sua posição permanecesse precária. As baixas no dia D foram em torno de 10.400 enquanto os alemães incorreram em aproximadamente 4.000-9.000.

Nos dias que se seguiram, as tropas aliadas continuaram a avançar para o interior, enquanto os alemães se moviam para conter a ponta da praia.

Esses esforços foram frustrados pela relutância de Berlim em liberar as divisões panzer da reserva na França por medo de que os aliados ainda atacassem em Pas de Calais.

Continuando, as forças aliadas avançaram para o norte para tomar o porto de Cherbourg e sul em direção à cidade de Caen. À medida que as tropas americanas avançavam para o norte, elas foram prejudicadas pela bocha (sebes) que cruzavam a paisagem.

Ideal para a guerra defensiva, a bocage retardou muito o avanço americano. Em torno de Caen, as forças britânicas estavam envolvidas em uma batalha de atrito com os alemães.

A situação não mudou radicalmente até que o Primeiro Exército dos EUA rompeu as linhas alemãs em St. Lo em 25 de julho como parte da Operação Cobra.

 

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