Invenções famosas

A história do coração artificial – Evolução dos corações artificiais

O primeiro coração artificial para humanos foi inventado e patenteado na década de 1950, mas foi somente em 1982 que um coração artificial funcional, o Jarvik-7, foi implantado com sucesso em um paciente humano.

Marcos iniciais

Tal como acontece com muitas inovações médicas, o primeiro coração artificial foi implantado em um animal – neste caso, um cão.

O cientista soviético Vladimir Demikhov, um pioneiro no campo do transplante de órgãos, implantou um coração artificial em um cachorro em 1937. (Não foi o trabalho mais famoso de Demikhov, no entanto – hoje ele é lembrado principalmente por realizar transplantes de cabeça em cães).

Curiosamente, o primeiro coração artificial patenteado foi inventado pelo norte-americano Paul Winchell, cuja ocupação principal era como ventríloquo e comediante.

Winchell também teve algum treinamento médico e foi auxiliado em seu esforço por Henry Heimlich, que é lembrado pelo tratamento emergencial de asfixia que leva seu nome. Sua criação nunca foi realmente colocada em uso.

O coração artificial de Liotta-Cooley foi implantado em um paciente em 1969 como uma medida paliativa; foi substituído com o coração de um doador alguns dias depois, mas o paciente morreu logo em seguida.

O Jarvik 7 

O coração de Jarvik-7 foi desenvolvido pelo cientista americano Robert Jarvik e seu mentor, Willem Kolff.

Em 1982, o dentista de Seattle, Dr. Barney Clark, foi o primeiro a ser implantado com o Jarvik-7, o primeiro coração artificial destinado a durar uma vida inteira.

William DeVries, um cirurgião cardiotorácico americano, realizou a cirurgia. O paciente sobreviveu 112 dias. “Tem sido difícil, mas o próprio coração bombeou”, disse Clark nos meses seguintes à sua cirurgia de história.

As iterações subseqüentes do coração tiveram mais sucesso; o segundo paciente a receber o Jarvik-7, por exemplo, viveu por 620 dias após a implantação. “As pessoas querem uma vida normal, e apenas estar vivo não é bom o suficiente”, disse Jarvik.

Apesar destes avanços, menos de dois mil corações artificiais foram implantados, e o procedimento é geralmente usado como uma ponte até que um coração de um doador possa ser protegido.

Hoje, o coração mais comum é o coração artificial total temporário SynCardia, responsável por 96% de todos os transplantes cardíacos artificiais. E não sai barato, com um preço de cerca de US $ 125.000.

 

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