América Central

A história de William Walker, o ianque imperialista

William Walker (1824-1860) foi um aventureiro e soldado americano que se tornou presidente da Nicarágua de 1856 a 1857. Ele tentou obter o controle da maior parte da América Central, mas falhou e foi executado por um pelotão de fuzilamento em 1860 em Honduras.

A história de William Walker – Vida pregressa

Nascido em uma família distinta em Nashville, Tennessee, William era um gênio infantil. Ele se formou na Universidade de Nashville no topo de sua classe com a idade de 14 anos.

Na época ele tinha 25 anos, ele tinha um diploma em medicina e outro em direito e foi legalmente autorizado a praticar tanto como médico e advogado.

Ele também trabalhou como editor e jornalista. Walker estava inquieto, fazendo uma longa viagem à Europa e morando na Pensilvânia, Nova Orleans e São Francisco em seus primeiros anos. Embora ele tivesse apenas 5 pés e 2 polegadas, Walker tinha uma presença dominante e carisma de sobra.

Os Filibusters

Em 1850, o venezuelano Narciso Lopez liderou um grupo de mercenários, em sua maioria americanos, em um ataque a Cuba. O objetivo era assumir o governo e depois tentar se tornar parte dos Estados Unidos.

O estado do Texas, que havia se separado do México alguns anos antes, era um exemplo de uma região de uma nação soberana que havia sido dominada por americanos antes de se tornar um Estado.

A prática de invadir pequenos países ou estados com a intenção de causar independência era conhecida como obstrução. Embora o governo dos EUA estivesse em plena expansão em 1850, desaprovava a obstrução como forma de expandir as fronteiras do país.

William Walker – Assalto à Baixa Califórnia

Inspirado pelos exemplos de Texas e Lopez, William Walker partiu para conquistar os estados mexicanos de Sonora e Baja California, que na época eram escassamente povoados. Com apenas 45 homens, Walker marchou para o sul e prontamente capturou La Paz, a capital da Baixa Califórnia.

Walker renomeou o estado da República da Baixa Califórnia, depois de ser substituído pela República de Sonora, declarou-se presidente e aplicou as leis do Estado de Louisiana, que incluía a escravidão legalizada.

Nos Estados Unidos, a notícia de seu ousado ataque havia se espalhado e a maioria dos americanos achava que o projeto de Walker era uma ótima ideia. Homens se alinharam para se voluntariar para participar da expedição. Por volta dessa época, ele recebeu o apelido de “o homem de olhos cinzentos do destino”.

Derrotar nenhum México

No início de 1854, Walker havia sido reforçado por 200 mexicanos que acreditavam em sua visão e outros 200 americanos de São Francisco que queriam entrar no térreo da nova república.

Mas eles tinham poucos suprimentos e o descontentamento aumentava. O governo mexicano, que não conseguiu enviar um grande exército para esmagar os invasores, conseguiu reunir uma força suficiente para brigar com Walker e seus homens um par de vezes e impedi-los de ficar muito à vontade em La Paz.

Além disso, o navio que o levara para a Baixa Califórnia fugiu de suas ordens, levando muito de seus suprimentos com ele.

No início de 1854, Walker decidiu lançar os dados: ele marcharia sobre a cidade estratégica de Sonora. Se ele pudesse capturá-lo, mais voluntários e investidores se juntariam à expedição.

Mas muitos de seus homens desertaram e, em maio, só restavam 35 homens. Ele cruzou a fronteira e se rendeu às forças americanas lá, nunca tendo alcançado Sonora.

William Walker – Em julgamento

William Walker foi julgado em San Francisco em um tribunal federal por acusações de violar as leis e políticas de neutralidade dos Estados Unidos.

O sentimento popular ainda estava com ele, e ele foi absolvido de todas as acusações por um júri depois de apenas oito minutos de deliberações. Ele retornou ao seu escritório de advocacia, convencido de que teria conseguido se tivesse apenas mais homens e suprimentos.

Nicarágua

Dentro de um ano, ele estava de volta à ação. A Nicarágua era uma nação rica e verde que tinha uma grande vantagem: nos dias antes do Canal do Panamá A maioria dos navios de pesca atravessou a Nicarágua ao longo de uma rota que levava o rio San Juan do Caribe, atravessando o lago Nicarágua e depois por terra até o porto de Rivas.

A Nicarágua estava no meio de uma guerra civil entre as cidades de Granada e Leon para determinar qual cidade teria mais poder. Walker foi abordado pela facção León – que estava perdendo – e logo correu para a Nicarágua com cerca de 60 homens bem armados.

Após o desembarque, ele foi reforçado com outros 100 americanos e quase 200 nicaraguenses. Seu exército marchou sobre Granada e capturou-o em outubro de 1855.

Como ele já era considerado o general supremo do exército, não teve problemas em declarar-se presidente. Em maio de 1856, o presidente dos EUA, Franklin Pierce, reconheceu oficialmente o governo de Walker.

Derrota na Nicarágua

Walker fizera muitos inimigos em sua conquista. O maior deles talvez tenha sido  Cornelius Vanderbilt, que controlava um império internacional de navegação. Como presidente, Walker revogou os direitos de Vanderbilt de viajar pela Nicarágua, e Vanderbilt, enfurecido, enviou soldados para derrubá-lo.

Os homens de Vanderbilt se uniram aos de outras nações da América Central, principalmente a Costa Rica, que temiam que Walker assumisse seus países. Walker anulou as leis antiescravistas da Nicarágua e tornou o inglês a língua oficial, o que enfureceu muitos nicaraguenses.

No início de 1857, os costarriquenhos invadiram, apoiados pela Guatemala, Honduras e El Salvador, bem como pelo dinheiro e pelos homens de Vanderbilt, e derrotaram o exército de Walker na Segunda Batalha de Rivas. Walker foi forçado a voltar mais uma vez para os Estados Unidos.

Honduras

Walker foi saudado como herói nos EUA, particularmente no sul. Ele escreveu um livro sobre suas aventuras, retomou sua prática de advocacia e começou a fazer planos para tentar novamente tomar a Nicarágua, que ele ainda acreditava ser sua.

Depois de alguns começos falsos, incluindo um em que as autoridades americanas o capturaram quando ele partiu, ele desembarcou perto de Trujillo, Honduras, onde foi capturado pela Marinha Real Britânica.

Os britânicos já tinham importantes colônias na América Central nas Honduras Britânicas, agora em Belize, e na Costa dos Mosquitos, na atual Nicarágua, e não queriam que Walker provocasse rebeliões.

Eles o entregaram às autoridades hondurenhas, que o executaram por fuzilamento em 12 de setembro de 1860. É relatado que em suas últimas palavras ele pediu clemência por seus homens, assumindo a responsabilidade da expedição de Honduras. Ele tinha 36 anos de idade.

 

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