Inventores Famosos

A história de Benjamin Franklin: Nascimento e primeira infância

Em 1682, Benjamin Franklin e sua esposa emigraram para Boston a partir de Northamptonshire, Inglaterra. Sua esposa morreu em Boston, deixando Benjamin e seus sete filhos sozinhos, mas não por muito tempo, Benjamin Franklin se casou com uma proeminente dama colonial chamada Abiah Folger.

O nascimento de Benjamin Franklin

Benjamin Franklin, um sabo e fabricante de velas, tinha cinquenta e um anos e sua segunda esposa, Abia, tinha trinta e nove anos quando um grande inventor americano nasceu em sua casa na Milk Street, em 17 de janeiro de 1706.

Benjamim foi o oitavo filho de Josias e Abias e o décimo filho de Josias. Na casa apinhada, com treze filhos, não havia luxos. O período de instrução formal de Benjamin foi de menos de dois anos e, aos dez anos de idade, ele foi colocado para trabalhar na loja de seu pai.

Benjamin Franklin estava inquieto e infeliz na loja. Ele odiava o negócio de fazer sabão. Seu pai o levou para várias lojas em Boston, para ver diferentes artesãos trabalhando, na esperança de que ele fosse atraído por algum ofício. Mas Benjamin Franklin não viu nada que ele desejasse seguir.

Jornais Colonial

Seu gosto por livros finalmente determinou sua carreira. Seu irmão mais velho, James, era uma impressora, e naqueles dias uma impressora tinha que ser um literário e também um mecânico.

O editor de um jornal provavelmente também era o jornalista, o impressor e o proprietário. Alguns termos de jornal evoluíram a partir dessas operações de um homem.

O editor muitas vezes compunha seus artigos enquanto os definia em tipo a ser impresso; então “compor” passou a significar tipografia, e aquele que define o tipo foi o compositor.

James Franklin precisava de um aprendiz e, por isso, Benjamin Franklin estava obrigado por lei a servir seu irmão aos treze anos.

New England Courant

James Franklin foi o editor e impressor do “New England Courant”, o quarto jornal publicado nas colônias. Benjamin começou a escrever artigos para este jornal.

Quando seu irmão foi preso, porque ele tinha impresso considerado difamatório e foi proibido de continuar como editor, o jornal foi publicado sob o nome de Benjamin Franklin.

Fuja para a Filadélfia

Benjamin Franklin estava infeliz sendo aprendiz de seu irmão, depois de servir por cerca de dois anos, ele fugiu. Secretamente reservou passagem em um navio e em três dias chegou a Nova York.

No entanto, a única impressora na cidade, William Bradford, não poderia dar trabalho a ele. Benjamin então partiu para a Filadélfia. Numa manhã de domingo, em outubro de 1723, um menino cansado e faminto pousou no cais da Market Street, Filadélfia, e imediatamente partiu em busca de comida, trabalho e aventura.

Benjamin Franklin como editor e impressora

Na Filadélfia, Benjamin Franklin encontrou emprego com Samuel Keimer, uma impressora excêntrica que estava apenas começando seus negócios.

O jovem impressor logo atraiu o aviso de Sir William Keith, governador da Pensilvânia, que prometeu montá-lo em seu próprio negócio. No entanto, o acordo foi que Benjamin teve que ir primeiro a Londres para comprar uma
impressora. O governador prometeu enviar uma carta de crédito a Londres, mas ele quebrou a palavra, e Benjamin Franklin foi obrigado a permanecer em Londres quase dois anos trabalhando para sua passagem para casa.

Liberdade e necessidade, prazer e dor

Foi em Londres que Benjamin Franklin imprimiu o primeiro de seus muitos panfletos, um ataque à religião conservadora, chamado “Uma dissertação sobre liberdade e necessidade, prazer e dor”. Embora conhecesse pessoas interessantes em Londres, ele retornou à Filadélfia assim que pôde.

Benjamin Franklin – Engenhosidade mecânica

A ingenuidade mecânica de Benjamin Franklin revelou-se pela primeira vez durante o seu emprego como impressor. Ele inventou um método de moldar tipo e fazer tinta.

Benjamin Franklin – Junto Society

A capacidade de fazer amigos era uma das características de Benjamin Franklin e o número de seus conhecidos crescia rapidamente.

“Fiquei convencido”, escreveu ele, “que a verdade, a sinceridade e a integridade nas relações entre homem e homem eram da maior importância para a felicidade da vida”. Pouco depois de seu retorno da Inglaterra, ele fundou a Junto Society, um grupo literário que debatia e criticava os escritos dos membros.

Necessidade de uma moeda de papel

O pai de um aprendiz na gráfica de Samuel Keimer decidiu apoiar seu filho e Benjamin na criação de sua própria gráfica. O filho logo vendeu sua parte, e Benjamin Franklin ficou com seu próprio negócio aos 24 anos de idade.

Ele publicou anonimamente um panfleto sobre “A natureza e a necessidade de uma moeda de papel” chamando a atenção para a necessidade de papel-moeda na Pensilvânia e conseguiu o contrato para imprimir o dinheiro.

Benjamin Franklin escreveu: “Um trabalho muito proveitoso, e uma grande ajuda para mim. Pequenos favores foram recebidos com gratidão. E tomei o cuidado não apenas de ser na realidade diligente e frugal, mas de evitar todas as aparências em contrário.

” Eu não era visto em nenhum lugar de diversão ociosa e, para mostrar que não estava acima dos meus negócios, às vezes levava para casa o papel que eu comprava nas lojas pelas ruas em um carrinho de mão. ”

Benjamin Franklin, o homem de jornal

“O Instrutor Universal em Todas as Artes e Ciências e a Gazeta da Pensilvânia” era o nome estranho de um jornal que o antigo chefe de Benjamin Franklin, Samuel Keimer, havia começado na Filadélfia. Depois que Samuel Keimer declarou a falência, Benjamin Franklin assumiu o jornal com seus noventa assinantes.

Gazeta da Pensilvânia

O recurso “Universal Instructor” do jornal consistia de uma página semanal de “Chambers’s Encyclopedia”.

Benjamin Franklin eliminou esse recurso e descartou a primeira parte do nome longo. “The Pennsylvania Gazette” nas mãos de Benjamin Franklin logo se tornou lucrativo. O jornal foi depois renomeado para “The Saturday Evening Post”.

O Gazette publicou notícias locais, trechos do jornal londrino “Spectator”, piadas, versos, ataques bem-humorados ao “Mercury”, de Bradford, um jornal rival, ensaios morais de Benjamin, fraudes elaboradas e sátiras políticas.

Freqüentemente Benjamin escrevia e imprimia cartas para si mesmo, seja para enfatizar alguma verdade ou para ridicularizar algum leitor mítico, mas típico.

Almanaque do pobre Richard

Em 1732, Benjamin Franklin publicou ” Poor Richard’s Almanac”. Três edições foram vendidas em poucos meses. Ano após ano, os ditos de Richard Saunders, o editor, e Bridget, sua esposa, ambos pseudônimos de Benjamin Franklin, foram impressos no almanaque. Anos mais tarde, o mais impressionante desses ditos foi coletado e publicado em um livro.

Loja e Vida Doméstica

Benjamin Franklin também mantinha uma loja onde ele vendia uma variedade de produtos, incluindo blanks legais, tinta, canetas, papel, livros, mapas, fotos, chocolate, café, queijo, bacalhau, sabão, óleo de linhaça, pano largo, chá cordial de Godfrey, óculos raiz de cascavel, bilhetes de loteria e fogões.

Deborah Read, que se tornou sua esposa em 1730, era a lojista. “Não guardamos funcionários desocupados”, escreveu Franklin, “nossa mesa era simples e simples, nossa mobília era a mais barata. Por exemplo, meu café da manhã durava muito tempo, pão e leite (sem chá) e eu comia fora de um contrato. pousa de barro com uma colher de estanho “.

Com toda essa frugalidade, a riqueza de Benjamin Franklin aumentou rapidamente. “Eu também experimentei”, escreveu ele, “a verdade da observação de que, depois de receber as primeiras cem libras, é mais fácil obter a segunda, sendo o próprio dinheiro de natureza prolífica.”

Ele conseguiu, aos quarenta e dois anos, aposentar-se de negócios ativos e se dedicar a estudos filosóficos e científicos.

Fogão Franklin

Benjamin Franklin fez uma invenção original e importante em 1749, a “lareira da Pensilvânia”, que, sob o nome de Franklin fogão. Benjamin Franklin, no entanto, nunca patenteou nenhuma de suas invenções.

reBenjamin Franklin e eletricidade

Benjamin Franklin estudou muitos ramos diferentes da ciência. Ele estudou chaminés de fumaça; ele inventou óculos bifocais; ele estudou o efeito do óleo sobre a água agitada; ele identificou a “dor de barriga seca” como envenenamento por chumbo; ele defendia a ventilação nos dias em que as janelas estavam fechadas à noite e com os pacientes em todos os momentos; Ele investigou fertilizantes na agricultura.

Suas observações científicas mostram que ele previu alguns dos grandes desenvolvimentos do século XIX.

Benjamin Franklin e Eletricidade

Sua maior fama como cientista foi o resultado de suas descobertas em eletricidade. Em uma visita a Boston em 1746, ele viu alguns experimentos elétricos e imediatamente ficou profundamente interessado.

Um amigo, Peter Collinson, de Londres, enviou-lhe alguns dos aparelhos eléctricos rudimentares do dia, que Franklin usou, bem como alguns equipamentos que ele havia comprado em Boston.

Ele escreveu em uma carta a Collinson: “De minha parte, eu nunca estive envolvido em nenhum estudo que tenha absorvido tanto minha atenção e meu tempo como isso ultimamente tem sido feito.”

As cartas de Benjamin Franklin a Peter Collinson falam de seus primeiros experimentos sobre a natureza da eletricidade. Experimentos feitos com um pequeno grupo de amigos mostraram o efeito de corpos pontiagudos na retirada de eletricidade.

Ele decidiu que a eletricidade não era resultado de fricção, mas que a força misteriosa era difundida pela maioria das substâncias e que a natureza sempre restaurava seu equilíbrio.

Ele desenvolveu a teoria da eletricidade positiva e negativa, ou mais e menos eletrificação.

A mesma carta fala de alguns dos truques que o pequeno grupo de experimentadores estava acostumado a jogar com seus vizinhos imaginários. Eles incendiaram álcool, reacenderam velas que acabaram de soprar, produziram relâmpagos imitadores, deram choques ao tocar ou beijar e fizeram com que uma aranha artificial se movesse misteriosamente.

Relâmpago e Eletricidade

Benjamin Franklin realizou experimentos com o jarro de Leyden, fez uma bateria elétrica, matou uma galinha e assou em um espeto ligado à eletricidade, enviou uma corrente através da água para acender o álcool, acendeu a pólvora e carregou copos de vinho para que os bebedores recebessem choques.

Mais importante, talvez, ele começou a desenvolver a teoria da identidade do raio e da eletricidade, e a possibilidade de proteger os edifícios por barras de ferro.

Usando uma barra de ferro, ele trouxe eletricidade para dentro de casa e estudou seu efeito sobre os sinos, e concluiu que as nuvens eram geralmente negativamente eletrificadas. Em junho de 1752, ele realizou sua famosa experiência de pipa, retirando eletricidade das nuvens e carregando um frasco de Leyden da chave no final da corda.

As cartas de Benjamin Franklin a Peter Collinson foram lidas perante a Royal Society, à qual Collinson pertencia, mas não foram notadas.

Collinson reuniu-os e eles foram publicados em um panfleto que atraiu grande atenção. Traduzido para o francês, eles criaram grande entusiasmo, e as conclusões de Franklin foram geralmente aceitas pelos cientistas da Europa.

A Royal Society, tardiamente acordada, elegeu Franklin como membro e em 1753 lhe concedeu a medalha Copley com um discurso de cortesia.

Ciência durante os anos 1700

Pode ser útil mencionar alguns dos fatos científicos e princípios mecânicos conhecidos pelos europeus nessa época. Mais do que um ensaio aprendido foi escrito para provar o endividamento mecânico do mundo moderno para os antigos, particularmente para as obras daqueles gregos mecanicamente ocupados: Arquimedes, Aristóteles, Ctesibius e Herói de Alexandria.

Os gregos empregavam a alavanca, o equipamento e o guindaste, a bomba de força e a bomba de sucção. Eles descobriram que o vapor podia ser aplicado mecanicamente, embora nunca fizessem uso prático de vapor.

Melhorias para a cidade de Filadélfia

A influência de Benjamin Franklin entre seus concidadãos na Filadélfia foi muito grande. Ele estabeleceu a primeira biblioteca circulante na Filadélfia, e uma das primeiras do país, e uma academia que se transformou na Universidade da Pensilvânia. Ele também foi fundamental na fundação de um hospital.

Outros assuntos públicos em que o impressor ocupado estava envolvido eram a pavimentação e limpeza das ruas, melhor iluminação das ruas, a organização de uma força policial e de uma empresa de bombeiros.

Um panfleto que Benjamin Franklin publicou, “Plain Truth”, mostrando o desamparo da colônia contra os franceses e indianos, levou à organização de uma milícia voluntária, e fundos foram levantados para as armas por meio de uma loteria.

O próprio Benjamin Franklin foi eleito coronel do regimento de Filadélfia. Apesar de seu militarismo, Benjamin Franklin manteve a posição que ocupava como secretário da Assembléia, embora a maioria dos membros fossem quakers em oposição à guerra em princípio.

Sociedade Filosófica Americana

A Sociedade Filosófica Americana deve sua origem a Benjamin Franklin. Foi formalmente organizado em sua moção em 1743, mas a sociedade aceitou a organização do Junto em 1727 como a data real de seu nascimento.

Desde o início, a sociedade teve entre seus membros muitos líderes de realizações ou gostos científicos, não apenas da Filadélfia, mas do mundo. Em 1769, a sociedade original foi consolidada com outro de objetivos semelhantes, e Benjamin Franklin, que foi o primeiro secretário da sociedade, foi eleito presidente e serviu até a sua morte.

O primeiro empreendimento importante foi a observação bem-sucedida do trânsito de Vênus em 1769, e muitas importantes descobertas científicas foram feitas desde então por seus membros e dadas pela primeira vez ao mundo em suas reuniões.

 

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