A História da Batalha de Cingapura na Segunda Guerra Mundial

A Batalha de Cingapura foi travada de 31 de janeiro a 15 de fevereiro de 1942, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) entre os exércitos britânico e japonês.

O exército britânico de 85.000 homens era liderado pelo tenente-general Arthur Percival, enquanto o regimento japonês de 36.000 homens era chefiado pelo tenente-general Tomoyuki Yamashita.

Fundo de batalha

Em 8 de dezembro de 1941, o 25º Exército Japonês do Tenente-General Tomoyuki Yamashita começou a invadir a Malaya Britânica da Indochina e depois da Tailândia.

Embora em menor número do que os defensores britânicos, os japoneses concentraram suas forças e utilizaram as habilidades combinadas com armas aprendidas em campanhas anteriores para repetidamente flanquear e expulsar o inimigo.

Rapidamente ganhando superioridade aérea, eles infligiram um golpe desmoralizante em 10 de dezembro, quando aviões japoneses afundaram os navios de guerra britânicos HMS Repulse e HMS Prince of Wales . Utilizando tanques leves e bicicletas, os japoneses avançaram rapidamente pelas selvas da península.

Defendendo Cingapura

Embora reforçado, o comando do tenente-general Arthur Percival não conseguiu deter os japoneses e, em 31 de janeiro, retirou-se da península para a ilha de Cingapura.

Destruindo a ponte entre a ilha e Johore, ele se preparou para repelir os desembarques japoneses antecipados. Considerado um bastião da força britânica no Extremo Oriente, previa-se que Cingapura pudesse manter, ou pelo menos oferecer resistência prolongada aos japoneses.

Para defender Cingapura, Percival enviou três brigadas da 8ª Divisão Australiana do Major General Gordon Bennett para ocupar a parte ocidental da ilha.

O Corpo Indiano III do tenente-general Sir Lewis Heath foi designado para cobrir a parte nordeste da ilha, enquanto as áreas ao sul eram defendidas por uma força mista de tropas locais lideradas pelo major-general Frank K. Simmons.

Avançando para Johore, Yamashita estabeleceu seu quartel-general no palácio do sultão de Johore. Embora um alvo proeminente, ele previu corretamente que os britânicos não o atacariam por medo de irritar o sultão.

Utilizando reconhecimento aéreo e inteligência reunidos de agentes que se infiltraram na ilha, ele começou a formar uma imagem clara das posições defensivas de Percival.

A Batalha de Cingapura Começa

Em 3 de fevereiro, a artilharia japonesa começou a martelar alvos em Cingapura e os ataques aéreos contra a guarnição se intensificaram. Armas britânicas, incluindo as pesadas armas costeiras da cidade, responderam, mas no último caso, suas rodadas de blindagem provaram ser ineficazes.

Em 8 de fevereiro, os primeiros desembarques japoneses começaram na costa noroeste de Cingapura. Elementos da 5ª e 18ª Divisões Japonesas chegaram à praia de Sarimbun e encontraram uma feroz resistência das tropas australianas. À meia-noite, eles haviam dominado os australianos e forçado-os a recuar.

Acreditando que os futuros desembarques japoneses viriam no nordeste, Percival optou por não reforçar os australianos agredidos. Ampliando a batalha, Yamashita conduziu desembarques no sudoeste em 9 de fevereiro.

Encontrando a 44ª Brigada Indiana, os japoneses foram capazes de expulsá-los. Recuando para o leste, Bennett formou uma linha defensiva a leste do aeródromo de Tengah, em Belém.

Ao norte, a 27ª Brigada Australiana do brigadeiro Duncan Maxwell infligiu pesadas perdas às forças japonesas quando tentavam aterrissar a oeste da ponte. Mantendo o controle da situação, eles seguraram o inimigo para uma pequena cabeça de ponte.

O fim se aproxima

Incapaz de se comunicar com a 22ª Brigada Australiana à sua esquerda e preocupado com o cerco, Maxwell ordenou que suas tropas recuassem de suas posições defensivas na costa.

Esta retirada permitiu que os japoneses começassem a aterrar unidades blindadas na ilha. Pressionando para o sul, eles ultrapassaram a “Linha Jurong” de Bennett e avançaram em direção à cidade.

Consciente da deterioração da situação, mas sabendo que os defensores superavam os atacantes, o primeiro-ministro Winston Churchill telegrafou ao general Archibald Wavell, comandante-em-chefe da Índia, que Cingapura resistiria a todo custo e não se renderia.

Esta mensagem foi encaminhada a Percival com ordens que o último deveria lutar até o fim. Em 11 de fevereiro, as forças japonesas capturaram a área em torno de Bukit Timah, bem como grande parte das reservas de munição e combustível de Percival.

A área também deu a Yamashita o controle da maior parte do suprimento de água da ilha. Apesar de sua campanha ter sido bem-sucedida até agora, o comandante japonês estava desesperadamente aquém do abastecimento e tentou blefar com Percival para acabar com “essa resistência sem sentido e desesperada”.

Recusando-se, Percival conseguiu estabilizar suas linhas na parte sudeste da ilha e repeliu os ataques japoneses em 12 de fevereiro.

A entrega

Lentamente sendo empurrado de volta em 13 de fevereiro, Percival foi perguntado por seus oficiais superiores sobre a rendição. Repassando o pedido, ele continuou a luta.

No dia seguinte, as tropas japonesas asseguraram o Hospital Alexandra e massacraram cerca de 200 pacientes e funcionários. No início da manhã de 15 de fevereiro, os japoneses conseguiram romper as linhas de Percival.

Isso combinado com o esgotamento da munição antiaérea da guarnição levou Percival a se encontrar com seus comandantes na Fort Canning. Durante o encontro, Percival propôs duas opções: uma greve imediata em Bukit Timah para recuperar os suprimentos e a água ou se render.

Informado por seus oficiais superiores que nenhum contra-ataque era possível, Percival viu pouca escolha além de se render. Despachando um mensageiro para Yamashita, Percival encontrou-se com o comandante japonês na Ford Motor Factory mais tarde naquele dia para discutir os termos. A rendição formal foi concluída logo após as 5:15 daquela noite.

As conseqüências da batalha de Cingapura

A pior derrota na história das armas britânicas, a Batalha de Cingapura e a Campanha Malaiana precedente viram o comando de Percival sofrer cerca de 7.500 mortos, 10.000 feridos e 120.000 capturados.

As perdas japonesas na luta por Cingapura foram de 1.713 mortos e 2.772 feridos. Enquanto alguns dos britânicos e prisioneiros australianos foram mantidos em Cingapura, outros milhares foram enviados para o Sudeste Asiático para uso como mão-de-obra forçada em projetos como a ferrovia Siam-Birmânia (Morte) e o aeródromo de Sandakan, em North Borneo.

Muitas das tropas indianas foram recrutadas para o Exército Nacional Indiano pró-japonês para uso na Campanha da Birmânia. Cingapura permaneceria sob ocupação japonesa pelo restante da guerra.

Durante este período, os japoneses massacraram elementos da população chinesa da cidade, bem como outros que se opuseram ao seu governo.

Imediatamente após a rendição, Bennett entregou o comando da 8ª Divisão e escapou para Sumatra com vários de seus funcionários. Chegando com sucesso à Austrália, ele foi inicialmente considerado um herói, mas mais tarde foi criticado por deixar seus homens.

Embora culpado pelo desastre em Cingapura, o comando de Percival estava mal equipado durante toda a campanha e faltavam tanques e aeronaves suficientes para alcançar a vitória na península malaia.

Dito isto, suas disposições anteriores à batalha, sua falta de vontade de fortalecer Johore ou a costa norte de Cingapura e os erros de comando durante os combates aceleraram a derrota britânica.

Permanecendo prisioneiro até o final da guerra, Percival estava presente na rendição japonesa em setembro de 1945.






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