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Segunda Guerra Mundial

A Batalha e Evacuação de Dunquerque

A Batalha e Evacuação de Dunquerque

Conflito

A batalha e evacuação de Dunquerque ocorreu durante a Segunda Guerra Mundial.

A Batalha e Evacuação – Datas

Lord Gort tomou a decisão de evacuar em 25 de maio de 1940, e as últimas tropas partiram da França em 4 de junho.

Exércitos e Comandantes:

Aliados

  • General Lord Gort
  • General Maxime Weygand
  • aprox. 400.000 homens

Alemanha nazista

  • General Gerd von Rundstedt
  • General Ewald von Kleist
  • aprox. 800.000 homens

A Batalha e Evacuação – Fundo

Nos anos anteriores à Segunda Guerra Mundial O governo francês investiu pesadamente em uma série de fortificações ao longo da fronteira alemã conhecida como Linha Maginot.

Pensou-se que isso forçaria qualquer futura agressão alemã ao norte da Bélgica, onde poderia ser derrotado pelo exército francês, poupando o território francês da devastação da guerra.

Entre o fim da Linha Maginot e onde o alto comando francês esperava encontrar o inimigo, ficava a densa floresta das Ardenas. Devido às dificuldades do terreno, os comandantes franceses nos primeiros dias da Segunda Guerra Mundial não acreditavam que os alemães pudessem se mover em força através das Ardenas e, como resultado, isso foi apenas levemente defendido.

Enquanto os alemães refinavam seus planos de invadir a França, o general Erich von Manstein defendeu com sucesso um avanço blindado através das Ardenas.

Na noite de 9 de maio de 1940, as forças alemãs atacaram os Países Baixos. Movendo-se para sua ajuda, as tropas francesas e a Força Expedicionária Britânica (BEF) não conseguiram impedir sua queda.

Em 14 de maio, os alemães invadiram as Ardenas e começaram a dirigir até o Canal da Mancha. Apesar de seus melhores esforços, as forças do BEF, da Bélgica e da França não conseguiram deter o avanço alemão.

Isso ocorreu apesar de o Exército francês ter comprometido totalmente suas reservas estratégicas para a luta. Seis dias depois, as forças alemãs chegaram à costa, efetivamente cortando o BEF e um grande número de tropas aliadas.

Virando para o norte, as forças alemãs tentaram capturar os portos do Canal antes que os Aliados pudessem evacuar. Com os alemães na costa, o  primeiro-ministro Winston Churchill e o vice-almirante Bertram Ramsay reuniu-se no Castelo de Dover para começar a planejar a evacuação do BEF do continente.

Viajando para a sede do Grupo de Exércitos A em Charleville, em 24 de maio, Hitler instou seu comandante, o general Gerd von Rundstedt, a pressionar o ataque.

Avaliando a situação, von Rundstedt defendeu a posse de sua armadura a oeste e a sul de Dunkirk, já que o terreno pantanoso não era adequado para operações blindadas e muitas unidades estavam desgastadas do avanço para o oeste.

Em vez disso, von Rundstedt sugeriu o uso da infantaria do Grupo de Exércitos B para acabar com o BEF. Esta abordagem foi acordada e foi decidido que o Grupo de Exércitos B atacaria com forte apoio aéreo da Luftwaffe.

Esta pausa por parte dos alemães deu aos Aliados um tempo valioso para construir defesas em torno dos portos restantes do Canal. No dia seguinte, o comandante do BEF, general Lorde Gort, com a situação continuando a se deteriorar, tomou a decisão de evacuar do norte da França.

Planejando a Evacuação

Retirando-se, o BEF, com o apoio de tropas francesas e belgas, estabeleceu um perímetro ao redor do porto de Dunquerque. Esse local foi escolhido porque a cidade era cercada por pântanos e possuía grandes praias de areia nas quais as tropas podiam se reunir antes da partida.

Designada Operação Dynamo, a evacuação deveria ser realizada por uma frota de destróieres e navios mercantes. Complementando esses navios, havia mais de 700 “pequenos navios” que consistiam em grande parte de barcos de pesca, embarcações de recreio e embarcações comerciais menores.

Para executar a evacuação, Ramsay e sua equipe marcaram três rotas para os navios usarem entre Dunkirk e Dover. A mais curta delas, a Route Z, tinha 39 milhas e estava aberta ao fogo das baterias alemãs.

No planejamento, esperava-se que 45.000 homens pudessem ser resgatados em dois dias, já que era esperado que a interferência alemã forçaria o fim da operação depois de quarenta e oito horas.

Quando a frota começou a chegar a Dunquerque, os soldados começaram a se preparar para a viagem. Devido a preocupações com tempo e espaço, quase todo o equipamento pesado teve que ser abandonado.

Como os ataques aéreos alemães pioraram, as instalações portuárias da cidade foram destruídas. Como resultado, as tropas que partiam embarcaram em navios diretamente dos molhes do porto (quebra-mares), enquanto outros foram forçados a sair em busca de barcos na praia. A partir de 27 de maio, a Operação Dynamo resgatou 7.669 homens no primeiro dia e 17.804 no segundo.

Escapar pelo canal

A operação continuou à medida que o perímetro ao redor do porto começou a diminuir e os grupos Supermarine Spitfires e Hawker Furacões do Marechal do Ar Keith Park, número 11 do Royal Air Forces, lutaram para manter as aeronaves alemãs longe das áreas de embarque.

Atingindo seu passo, o esforço de evacuação começou a subir, com 47.310 homens sendo resgatados em 29 de maio, seguido por 120.927 nos dois dias seguintes. Isso ocorreu apesar de um pesado ataque da Luftwaffe na noite de 29 e a redução do bolso de Dunquerque para uma faixa de cinco quilômetros no dia 31.

A essa altura, todas as forças do BEF estavam dentro do perímetro defensivo, assim como mais da metade do primeiro exército francês. Entre os que partiriam em 31 de maio estava Lorde Gort, que deu o comando da retaguarda britânica para Major General Harold Alexander.

Em 1 de junho, 64.229 foram retirados, com a retaguarda britânica partindo no dia seguinte. Com os ataques aéreos alemães se intensificando, as operações de luz do dia foram encerradas e os navios de evacuação foram limitados a correr à noite.

Entre 3 e 4 de junho, outras 52.921 tropas aliadas foram resgatadas das praias. Com os alemães a apenas cinco quilômetros do porto, o último navio aliado, o destróier HMS Shikari, partiu às 3h40 da madrugada de 4 de junho. As duas divisões francesas que deixaram a defesa do perímetro acabaram sendo forçadas a se render.

Rescaldo

No total, 332.226 homens foram resgatados de Dunquerque. Considerado um sucesso impressionante, Churchill advertiu cautelosamente: “Devemos ter muito cuidado para não atribuir a essa libertação os atributos de uma vitória.

Guerras não são vencidas por evacuações. “Durante a operação, as perdas britânicas incluíram 68.111 mortos, feridos e capturados, bem como 243 navios (incluindo 6 destróieres), 106 aeronaves, 2.472 canhões, 63.879 veículos e 500.000 toneladas de suprimentos.

Apesar das pesadas perdas, a evacuação preservou o núcleo do exército britânico e tornou-o disponível para a defesa imediata da Grã-Bretanha.Além disso, um número significativo de tropas francesas, holandesas, belgas e polonesas foram resgatadas.






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