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Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial: Batalha do Golfo de Leyte

Segunda Guerra Mundial: Batalha do Golfo de Leyte

A Batalha do Golfo de Leyte foi travada de 23 a 26 de outubro de 1944, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) e é considerada o maior compromisso naval do conflito.

Retornando às Filipinas, as forças aliadas começaram a aterrissar em Leyte em 20 de outubro. Em resposta, a Marinha Imperial Japonesa lançou o plano Sho-Go 1.

Uma operação complexa exigiu que várias forças atacassem os Aliados de várias direções. O centro do plano era atrair os grupos de transportadores americanos que estariam protegendo os desembarques.

Avançando, os dois lados entraram em confronto em quatro compromissos distintos como parte da batalha maior: o Mar de Sibuyan, o Estreito de Surigao, o Cabo Engana e Samar.

Nos três primeiros, as forças aliadas conquistaram vitórias claras. Fora de Samar, os japoneses, tendo sido bem sucedidos em atrair as transportadoras, não conseguiram pressionar sua vantagem e se retiraram.

No curso da Batalha do Golfo de Leyte, os japoneses sofreram pesadas perdas em termos de navios e foram incapazes de montar operações em larga escala pelo resto da guerra.

A Batalha do Golfo de Leyte – O plano japonês

Consciente das intenções americanas nas Filipinas, o almirante Soemu Toyoda, comandante da Frota Combinada Japonesa, iniciou o plano Sho-Go 1 para bloquear a invasão.

Este plano exigia que a maior parte da força naval remanescente do Japão fosse para o mar em quatro forças separadas. O primeiro deles, o Northern Force, foi comandado pelo vice-almirante Jisaburo Ozawa e estava centrado na transportadora Zuikaku e nos transportadores de luz ZuihoChitose e Chiyoda.

Na falta de pilotos e aeronaves suficientes para a batalha, Toyoda pretendia que os navios de Ozawa servissem de isca para atrair Halsey para longe de Leyte.

Com Halsey removida, três forças separadas se aproximariam do oeste para atacar e destruir os desembarques dos EUA em Leyte. O maior deles foi o Centro de Força do Vice-almirante Takeo Kurita, que continha cinco navios de guerra (incluindo os “super” encouraçados Yamato e Musashi ) e dez cruzadores pesados.

Kurita deveria atravessar o Mar Sibuyan e o Estreito de San Bernardino, antes de lançar seu ataque. Para apoiar Kurita, duas frotas menores, sob o vice-almirante Shoji Nishimura e Kiyohide Shima, formando juntas a Força do Sul, subiam do sul pelo estreito de Surigao.

A Batalha do Golfo de Leyte – Fundo

No final de 1944, após um extenso debate, os líderes aliados decidiram iniciar operações para libertar as Filipinas. Os desembarques iniciais deveriam ocorrer na ilha de Leyte, com forças terrestres comandadas pelo general Douglas MacArthur.

Para auxiliar esta operação anfíbia, os EUA 7ª Frota, sob o Vice-Almirante Thomas Kinkaid, proporcionaria o apoio do fim, enquanto o almirante William “Bull” Halsey da 3ª Frota, contendo Vice-Almirante Marc Mitscher ‘Fast Carrier s Task Force (TF38), ficou mais longe para o mar para fornecer cobertura. Avançando, os desembarques em Leyte começaram em 20 de outubro de 1944.

Frotas e Comandantes

Aliados

  • Almirante William Halsey
  • Vice-almirante Thomas Kinkaid
  • 8 transportadoras de frotas
  • 8 portadores de luz
  • 18 portadores de escolta
  • 12 navios de guerra
  • 24 cruzadores
  • 141 contratorpedeiros e escolta de contratorpedeiros

Japonês

  • Almirante Soemu Toyoda
  • Vice-almirante Takeo Kurita
  • Vice-Almirante Shoji Nishimura
  • Vice-almirante Kiyohide Shima
  • Almirante Jisaburo Ozawa
  • 1 transportadora de frota
  • 3 portadores de luz
  • 9 navios de guerra
  • 14 cruzadores pesados
  • 6 cruzadores ligeiros
  • 35 destruidores

Perdas

  • Aliados – 1 transportador de luz, 2 portadores de escolta, 2 contratorpedeiros, 1 escolta destruidora, aprox. 200 aeronaves
  • Japonês – 1 transportadora de frota, 3 transportadores de luz, 3 navios de guerra, 10 cruzadores, 11 contratorpedeiros, aprox. 300 aeronaves

A Batalha do Golfo de Leyte – Mar Sibuyan

Começando em 23 de outubro, a Batalha do Golfo de Leyte consistiu em quatro reuniões primárias entre forças aliadas e japonesas. No primeiro combate, de 23 a 24 de outubro, na Batalha do Mar de Sibuyan, a Força Central de Kurita foi atacada pelos submarinos americanos USS Darter e USS Dace, além dos aviões de Halsey.

Envolvendo os japoneses em torno do amanhecer em 23 de outubro, Darter marcou quatro hits no carro-chefe de Kurita, o pesado cruzador Atago e dois no pesado cruzador Takao.

Pouco tempo depois, Dace atingiu o cruzador pesado Maya com quatro torpedos. Enquanto Atago e Maya se afundaram rapidamente, TakaoMuito danificada, retirou-se para Brunei com dois destróieres como escolta.

Resgatado da água, Kurita transferiu sua bandeira para Yamato. Na manhã seguinte, o Center Force foi localizado por aeronaves americanas quando se movia através do mar de Sibuyan.

Trazido sob ataque de aeronaves de transportadores da 3ª Frota, os japoneses rapidamente atingiram os navios de guerra Nagato , Yamato e Musashi e viram o pesado cruzador Myōkō ser danificado.

Greves subseqüentes viram Musashialeijado e cair da formação de Kurita. Mais tarde afundou por volta das 7:30 da noite depois de ser atingido com pelo menos 17 bombas e 19 torpedos.

Sob ataques aéreos cada vez mais intensos, Kurita inverteu o curso e recuou. Quando os americanos se retiraram, Kurita voltou a mudar de rumo por volta das 17h15 e retomou seu avanço em direção ao Estreito de San Bernardino.

Em outro lugar do dia, o porta-escolta USS Princeton (CVL-23) foi afundado por bombardeiros terrestres quando seu avião atacou bases aéreas japonesas em Luzon.

A Batalha do Golfo de Leyte – Estreito de Surigao

Na noite de 24/25 de outubro, parte da Força Sul, liderada por Nishimura, entrou no Surigao Straight, onde inicialmente foram atacados por barcos aliados do PT.

Correndo com sucesso este desafio, os navios de Nishimura foram atacados por destróieres que desencadearam uma barragem de torpedos.

No decorrer deste assalto USS Melvin atingiu o encouraçado  Fusō fazendo com que ele afundasse. Avançando, os navios restantes de Nishimura logo encontraram os seis navios de guerra (muitos deles veteranos de Pearl Harbor ) e oito cruzadores da 7ª Força de Apoio da Frota liderada pelo contra-almirante Jesse Oldendorf.

Cruzando o “T” japonês, os navios de Oldendorf usaram o controle de fogo de radar para atacar os japoneses a longa distância. Batendo o inimigo, os americanos afundaram o navio de guerra Yamashiro e o cruzador pesado Mogami.

Incapaz de continuar seu avanço, o restante da esquadra de Nishimura se retirou para o sul. Entrando no estreito, Shima encontrou os destroços dos navios de Nishimura e decidiu recuar. A luta no Estreito de Surigao foi a última vez que duas forças de batalha duelaram.

A Batalha do Golfo de Leyte – Cabo Engaño

Às 16h40 do dia 24, os batedores de Halsey localizaram a Força Norte de Ozawa. Acreditando que Kurita estava recuando, Halsey indicou ao Almirante Kinkaid que ele estava se mudando para o norte para perseguir os carregadores japoneses.

Ao fazer isso, Halsey estava deixando os desembarques desprotegidos. Kinkaid não estava ciente disso, pois acreditava que Halsey havia deixado um grupo de transporte para cobrir a reta de San Bernardino.

Na madrugada de 25 de outubro, Ozawa lançou uma greve de 75 aviões contra os porta-aviões de Halsey e Mitscher. Facilmente derrotado pelas patrulhas aéreas de combate americanas, nenhum dano foi infligido.

A primeira onda de aeronaves de Mitscher começou a atacar os japoneses por volta das oito da manhã. Esmagando a defesa do caça inimigo, os ataques continuaram durante o dia e afundaram todos os quatro transportadores de Ozawa no que ficou conhecido como a Batalha do Cabo Engano.

A Batalha do Golfo de Leyte – Samar

Quando a batalha estava terminando, Halsey foi informada de que a situação de Leyte era crítica. O plano de Toyoda funcionara. Por Ozawa afastando os carregadores de Halsey, o caminho através do Reto de San Bernardino foi deixado aberto para que a Força Central de Kurita passasse para atacar os desembarques.

Interrompendo seus ataques, Halsey começou a cozinhar para o sul a toda velocidade. Ao sair de Samar (ao norte de Leyte), a força de Kurita encontrou as escoltas e destróieres da 7ª Frota.

Lançando seus aviões, os portadores de escolta começaram a fugir, enquanto os destróieres corajosamente atacaram a força superior de Kurita.

Como o corpo estava se voltando em favor dos japoneses, Kurita parou depois de perceber que ele não estava atacando os portadores de Halsey e que quanto mais tempo ele permanecesse, mais provável que ele fosse atacado por aviões americanos. O retiro de Kurita efetivamente acabou com a batalha.

Rescaldo

Nos combates em Leyte Gulf, os japoneses perderam 4 porta-aviões, 3 navios de guerra, 8 cruzadores e 12 destróieres, além de 10.000 mortos.

As perdas aliadas foram muito mais leves e incluíram 1.500 mortos, bem como 1 porta-aviões leve, 2 transportadores de escolta, 2 destróieres e 1 escolta de destróier afundados.

Afetados por suas perdas, a Batalha de Leyte Gulf marcou a última vez que a Marinha Imperial Japonesa conduziria operações em grande escala durante a guerra.

A vitória dos Aliados garantiu a liderança em Leyte e abriu a porta para a libertação das Filipinas. Isso, por sua vez, cortou os japoneses de seus territórios conquistados no sudeste da Ásia, reduzindo bastante o fluxo de suprimentos e recursos para as ilhas de origem.

Apesar de ter conquistado o maior compromisso naval da história, Halsey foi criticado após a batalha pela corrida ao norte para atacar Ozawa sem deixar cobertura para a frota de invasão de Leyte.






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